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Glosario: A

Inicio

Accidente cerebrovascular hemorrágico
accidente cerebrovascular que ocurre cuando se rompe un vaso sanguíneo y sangra hacia adentro del cerebro.
Accidente cerebrovascular isquémico
accidente cerebrovascular resultado de un insuficiente flujo sanguíneo a un área del cerebro, lo que puede suceder cuando un vaso sanguíneo que irriga al cerebro se obstruye con un coágulo.
Acetilación
adición de un grupo acetilo (-COCH3) a una molécula.
Acídico
que tiene un pH menor a 7.
Ácido graso
molécula orgánica ácida que consiste de una cadena de moléculas de carbono y un grupo de ácido carboxílico (COOH). Los ácidos grasos se encuentran en las grasas y aceites, y como componentes de una serie de lípidos esenciales, como los fosfolípidos y triglicéridos. Los ácidos grasos pueden ser quemados en el cuerpo para producir energía.
Ácido graso insaturado
ácido graso con al menos un doble enlace entre sus átomos de carbono.
Ácido graso mono-insaturado
ácido graso con un solo doble enlace entre sus átomos de carbono.
Ácido graso poli-insaturado
ácido graso con más de un doble enlace entre sus átomos de carbono.
Ácido graso saturado
ácido graso sin dobles enlaces entre sus átomos de carbono.
Ácido lipoico
cofactor esencial para la oxidación de los alfa-ceto ácidos, como el piruvato, en el metabolismo.
Ácido úrico
antioxidante producido por el cuerpo.
Ácidos biliares
componentes de la bilis, los que se forman a través del metabolismo del colesterol y ayudan en la digestión de las grasas.
Ácidos nucleicos
el ADN (ácido desoxiribonucleico) y el ARN (ácido ribonucleico); polímeros de nucléotidos de gran tamaño.
Adenoma colorrectal
pólipo o crecimiento en la mucosa del colon o del recto. Aunque no son cancerosos, los adenomas colorrectales pueden transformarse en cáncer colorrectal con el tiempo.
ADN
ácido desoxirribonucleico; ácido nucleico de doble hélice compuesto de muchos nucleótidos. Cada uno de los nucleótidos en el ADN está compuesto de una base nitrogenada (adenina, guanina, citosina o timina), un azúcar de 5 carbonos (desoxirribosa), y un grupo fosfato. La secuencia de bases en el ADN codifica la información genética necesaria para la síntesis de proteínas.
Aducto de ADN
complejo formado cuando un compuesto químico forma un enlace covalente con el ADN.
Agentes anti-reabsorción ósea
medicamentos u hormonas que inhiben la reabsorción ósea.
Aglicón
el componente no azúcar de un glicósido. La ruptura del enlace glicosídico de un glicósido resulta en la formación de una molécula de azúcar y una de aglicón.
Agudo
evento de evolución corta y relativamente grave.
Alcalino
básico; que tiene un pH superior a 7.
Alcaloide
compuesto de origen vegetal biológicamente activo, que contiene un nitrógeno en un anillo heterocíclico; es alcalino, tiene una estructura compleja, y su distribución es escasa en el reino vegetal.
Alelo
uno de un conjunto de formas alternativas de un mismo gen. Las células diploides poseen dos cromosomas homólogos (uno proveniente de cada padre) y por lo tanto, dos copias de cada gen. En una célula diploide, un gen tendrá dos alelos, cada uno ubicado en la misma posición en cromosomas homólogos.
Aminoácidos
moléculas orgánicas (que contienen carbono) que sirven como componentes básicos de las proteínas.
Anaeróbico
se refiere a la falta de oxígeno o a la falta de la necesidad de oxígeno.
Anafilaxis
reacción alérgica sistémica severa y de rápida progresión. Los síntomas pueden incluir hinchazón de la lengua, garganta y tráquea, el cual puede resultar en dificultad para respirar, shock y pérdida de conciencia. Si no se trata rápidamente, la anafilaxis puede ser mortal.
Análisis TEP
tomografía por emisión de positrones. Una técnica imagenológica de diagnóstico que utiliza una sofisticada cámara y un computador para producir imágenes de cómo funciona el cuerpo de una persona. Un análisis TEP muestra la diferencia entre tejidos que funcionan de manera saludable y los que funcionan de manera anormal.
Análogo
un compuesto químico que es estructuralmente parecido a otro pero que difiere levemente en su composición (e.g., con el reemplazo de un grupo funcional por otro).
Anancefalia
defecto de nacimiento, reconocido como un defecto del tubo neural, resultado del fracaso del cierre del extremo superior del tubo neural durante el desarrollo embrionario. La anancefalia es un defecto de nacimiento devastador y algunas veces mortal, el que resulta en ausencia de la mayor parte o de ambos hemisferios del cerebro.
Anemia
la condición de tener un número de glóbulos rojos o de hemoglobina en la sangre menor al normal, que resulta en una disminución del transporte de oxígeno. La anemia tiene muchas causas, las que incluyen deficiencia de hierro, vitamina B12 o folato; sangramiento; formación de hemoglobina anormal (e.g., anemia de células falciformes); ruptura de glóbulos rojos (anemia hemolítica); y enfermedades de la médula ósea.
Anemia de células falciformes
enfermedad hereditaria en la que una mutación en el gen para una de las proteínas que componen la hemoglobina determina la formación de moléculas de hemoglobina defectuosas conocida como hemoglobina S. Los individuos que son homocigotos para esta mutación (que poseen dos genes para hemoglobina S) tienen glóbulos rojos que cambian desde la forma discoide normal a una falciforme cuando el aporte de oxígeno es bajo. Estas células falciformes quedan atrapadas y se dañan fácilmente en los capilares, lo que provoca una anemia severa. Los individuos que son heterocigotos para la mutación (que poseen un gen para hemoglobina S y un gen para hemoglobina normal) tienen una mayor resistencia la malaria.
Anemia hemolítica
anemia causada por hemólisis (ruptura de los glóbulos rojos).
Anemia macrocítica
conteo bajo de glóbulos rojos, caracterizado por la presencia en la sangre de glóbulos rojos más grandes de los normal.
Anemia megaloblástica
conteo bajo de glóbulos rojos, caracterizado por la presencia en la sangre de células nucleadas, inmaduras y de gran tamaño (megaloblastos) que son las precursoras de los glóbulos rojos. Los glóbulos rojos maduros no tienen núcleo.
Anemia perniciosa
la etapa terminal de una inflamación autoinmune del estómago, que resulta en la destrucción de las células estomacales por los propios anticuerpos. La destrucción progresiva de las células que recubren el estómago provoca una disminución en la secreción del ácido y las enzimas necesarias para liberar la vitamina B12 unida a los alimentos. Los anticuerpos para el factor intrínseco (FI) se unen al FI evitando la formación del complejo FI-B12, inhibiendo aún más la absorción de vitamina B12.
Anemia sideroblástica
un grupo de anemias que se caracterizan por la acumulación de depósitos de hierro en las mitocondrias de glóbulos rojos inmaduros. Estos glóbulos rojos anormales no maduran de forma normal, y muchos se destruyen en la médula ósea antes de llegar a la circulación. Las anemias sideroblásticas pueden ser hereditarias, idiopáticas (de causa desconocida), o provocadas por diversos factores como ciertas drogas, el alcohol o la deficiencia de cobre.
Anfipático
componente químico que posee propiedades tanto hidrofílicas (hidrosoluble, polar) como lipofílicas (liposoluble, apolar).
Angina de pecho
dolor generalmente experimentado en el pecho, pero que algunas veces se irradia a los brazos o a la mandíbula, debido a la falta de suministro de oxígeno al músculo cardíaco.
Angiogénesis
desarrollo de nuevos vasos sanguíneos.
Angiografía (coronaria)
imagen de las arterias coronarias utilizada para identificar la ubicación y la severidad de cualquier obstrucción. La angiografía coronaria frecuentemente involucra la administración de un medio de contraste e imágenes de las arterias coronarias usando una técnica basada en rayos X.
Angioplastía coronaria
procedimiento utilizado para abrir una arteria coronaria obstruida. Se inserta un catéter flexible y hueco en un vaso sanguíneo grueso de la ingle y éste avanza hacia el corazón. En el sitio de la obstrucción, se infla el globo del extremo del catéter, con lo que se dilata arteria coronaria obstruida. A la angioplastia coronaria también se le conoce como angioplastía coronaria transluminal percutánea o ACTP.
Angioplastía coronaria transluminal percutánea (ACTP)
técnica no quirúrgica, en la que se inserta un catéter con un balón en un arteria periférica y avanza hasta una arteria coronaria obstruida, donde el balón se infla para dilatar la arteria.
Anión
ion con carga negativa.
Anomalía congénita
defecto de nacimiento, una condición presente al momento de nacer.
Antagonista
sustancia que contrarresta o anula los efectos biológicos de otro, como un compuesto que se une a un receptor pero que no provoca una respuesta biológica.
Anticoagulante
una clase de compuestos que inhibe la coagulación sanguínea.
Anticonvulsivo
un tipo de medicamento utilizado para prevenir las convulsiones.
Anticuerpos
proteínas especializadas producidas por los glóbulos blancos (linfocitos) que reconocen y se unen a proteínas extrañas o a patógenos para neutralizarlos o marcarlos para su destrucción.
Antígeno
sustancia capaz de desencadenar una respuesta inmune.
Antígeno prostático específico (APE)
compuesto secretado de manera normal por la próstata que se puede medir en la sangre. Si se está desarrollando cáncer de próstata, la próstata secreta cantidades más grandes de APE. Los exámenes de sangre de APE se utilizan para revisar por cáncer de próstata y para controlar su tratamiento.
Antihistamina
químico que bloquea los efectos de la histamina en los tejidos susceptibles. La histamina es liberada por las células del sistema inmune durante una reacción alérgica y también durante una infección por virus que causan el resfrío común. La interacción de la histamina con las membranas mucosas de ojos y nariz provoca "ojos llorosos" y "escurrimiento nasal" los que con frecuencia acompañan a alergias y resfríos. La antihistamina puede ayudar a aliviar dichos síntomas.
Antimicrobiano
que es capaz de eliminar o inhibir el crecimiento de microorganismos, tales como bacterias.
Antioxidante
cualquier sustancia que prevenga o reduzca el daño causado por las especies reactivas de oxígeno (ERO) o por las especies reactivas de nitrógeno (ERN).
Apnea del sueño
trastorno del sueño caracterizado por el cese repetido de la respiración.
Apoptosis
muerte celular dirigida genéticamente o muerte celular programada que se produce cuando el envejecimiento, una enfermedad, o el estado de salud celular así lo determina. Las células que mueren por apoptosis usualmente no provocan las respuestas inflamatorias que se asocian con la necrosis. Las células cancerígenas son resistentes a la apoptosis.
ARN
ácido ribonucleico; ácido nucleico de una sola cadena compuesto de muchos nucleótidos. Los nucleótidos en el ARN se componen de una base nitrogenada (adenina, guanina, citosina o uracilo), un azúcar de 5 carbonos (ribosa) y un grupo fosfato. El ARN participa en la traducción a proteínas de la información genética codificada en el ADN.
ARNm
abreviación para ácido ribonucleico (ARN) mensajero. Estas moléculas son el 'mensaje' que codifica las proteínas producidas en las células. Los aumentos o disminuciones en los niveles de ARNm alterarán la producción de proteínas en las células.
Arritmia
ritmo cardíaco anormal. El ritmo cardíaco puede ser demasiado rápido (taquicardia), demasiado lento (bradicardia) o irregular. Algunas arritmias, como la fibrilación ventricular, pueden causar arresto cardíaco si no se tratan inmediatamente.
Arteria coronaria
uno de los vasos sanguíneos que aporta sangre oxigenada al propio músculo cardíaco. Se les llama arterias coronarias debido a que rodean al corazón formando una corona.
Arterias carotideas
las arterias carótidas comunes izquierda y derecha son los principales vasos sanguíneos que suministran sangre oxigenada a la cabeza y cuello. Cada una tiene dos ramas principales, la arteria carótida interna y externa.
Artritis reumatoide
enfermedad autoinmune crónica caracterizada por inflamación de la membrana sinovial de las articulaciones. La artritis reumatoide también puede afectar a otros órganos del cuerpo, incluyendo la piel, ojos, pulmones y corazón.
Asma
enfermedad inflamatoria crónica de las vías respiratorias, caracterizada por episodios recurrentes de obstrucción reversible del flujo de aire.
Ataque isquémico transitorio (AIT)
llamado algunas veces mini derrame o embolia cerebral. Los AIT son causados por una alteración temporal del suministro de sangre a un área del cerebro, lo que provoca alteraciones repentinas y breves (usualmente de menos de 1 hora) de las funciones cerebrales.
Ataxia
falta de coordinación o inestabilidad usualmente relacionada a una alteración en el cerebelo, una parte del cerebro que regula la coordinación y el equilibrio.
Aterosclerosis
enfermedad inflamatoria que deriva de la acumulación de placas cargadas de colesterol en las paredes arteriales. La ruptura de una placa aterosclerótica puede causar la formación de un coágulo, el que puede provocar un infarto al miocardio o un accidente cerebrovascular isquémico.
Aterogénico
capaz de producir aterosclerosis.
ATP
adenosin trifosfato. Un importante compuesto para el almacenaje de energía en las células, así como para la síntesis de ácidos nucleicos.
Atrofia
disminución en el tamaño o desgate de un tejido o parte del cuerpo.
Aurículas
(singular: aurícula) las dos cámaras superiores del corazón que reciben la sangre de las venas y se contraen para impulsar la sangre hacia interior de los ventrículos.
Autofosforilación
fosforilación por parte de la propia proteína de uno o más de sus residuos aminoacídicos. La autofosforilación no necesariamente ocurre en la misma cadena de polipéptidos del sitio catalítico. En un dímero, una subunidad puede fosforilar a la otra.
Autosómico
se refiere a un rasgo o gen que no se localiza en el cromosoma X o Y (no ligado al sexo).
Axón
extensión alargada de una neurona que transmite impulsos nerviosos desde el cuerpo celular hacia otras células neuronales o músculares.

Glosario: B

Inicio

Bacteria
organismos unicelulares que pueden existir de manera independiente, simbiótica (en cooperación con otro organismo) o parasitaria (dependiente de otro organismo, algunas veces en detrimento del otro organismo). Algunos ejemplos de bacterias incluyen a la acidófilus (encontrada en el yogurt); al streptococcus causante de la faringitis estreptocócica; y a la E. coli (una bacteria intestinal normal, que también puede ser un agente patógeno).
Benigno
no maligno.
Bilis
líquido amarillo verdoso sintetizado en el hígado y almacenado en la vesícula biliar. La bilis atraviesa entonces el conducto biliar común hacia el intestino delgado donde algunos de sus componentes ayudan a la digestión de las grasas.
Biodisponibilidad
la fracción de un compuesto administrado que llega a la circulación sistémica y se trasporta al sitio de acción (tejido diana).
Biomarcador
indicador físico, funcional o bioquímico de un proceso fisiológico o patológico.
Bocio
agrandamiento de la glándula tiroides. El bocio es uno de los signos más tempranos y visibles de la deficiencia de yodo. La tiroides se agranda en respuesta a la estimulación persistente con TSH. En la deficiencia de yodo leve, esta respuesta adaptativa puede bastar para proveer al cuerpo con suficientes hormonas tiroideas. Sin embargo, los casos más severos de deficiencia de yodo resultan en hipotiroidismo. El agrandamiento tiroideo también puede ser causado por otros factores además de la deficiencia de yodo, especialmente en países yodo-suficientes como los EE.UU.
Bronquitis crónica
inflamación de las vías aéreas de larga data, caracterizada por un exceso en la producción de esputo, provocando tos crónica y obstrucción del flujo de aire. El tabaquismo es la causa más común de bronquitis crónica.
Buffer
químico usado para mantener el pH de un sistema a través de la absorción de iones de hidrógeno (los que lo harían más ácido) o de la absorción de iones hidroxilo (los que lo harían más alcalino).

Glosario: C

Inicio

Cadena transportadora de electrones
grupo de transportadores de electrones en la mitocondria que transportan electrones de uno a otro en una secuencia con el propósito de generar ATP.
Calcificación
proceso de depósito de sales de calcio. En la formación del hueso, ésta es una condición normal. En otros órganos, esto podría ser una condición anormal; por ejemplo, la calcificación de la válvula aórtica causa el estrechamiento de esta vía (estenosis aórtica).
Cálculos biliares
cristales formados por la precipitación del colesterol o la bilirubina en la vesícula biliar. Los cálculos biliares pueden ser asintomáticos (sin síntomas) o pueden causar la inflamación e infección de la vesícula biliar.
Cálculos renales
masas sólidas resultantes de la cristalización de minerales y otros compuestos encontrados en la orina. Los tipos más comunes de cálculos renales incluyen los formados de oxalato de calcio, fosfato y urato de calcio. Los cálculos renales se pueden formar en los riñones, uréteres, o en la vejiga urinaria.
Canal iónico
proteína, embebida en una membrana celular que sirve como punto de entrada para la transferencia regulada de un ion o grupo de iones a través de la membrana.
Cáncer
se refiere a células anormales, las que tienen la tendencia a crecer de manera descontrolada y metastatizar o extenderse hacia otras áreas del cuerpo. El cáncer puede involucrar a cualquier tejido del cuerpo y puede presentar formas diferentes en un mismo tejido. El cáncer es un grupo de más de 100 enfermedades diferentes.
Cáncer colorrectal
cáncer del colon (intestino grueso) o del recto.
Cáncer tiroideo folicular
cáncer de la glándula tiroides que constituye cerca del 30% de todos los cánceres tiroideos. Tiene una mayor tasa de recurrencia y metástasis (esparcimiento hacia otros órganos) que el cáncer tiroideo papilar.
Cáncer tiroideo papilar
las forma más común de cáncer tiroideo, el que afecta con mayor frecuencia a mujeres en edad fértil. El cáncer tiroideo papilar tiene una tasa más baja de recurrencia y metástasis (esparcimiento hacia otros órganos) que el cáncer tiroideo folicular.
Carbohidrato
considerado como un macronutriente debido a que los carbohidratos proveen de una fuente significativa de calorías (energía) en la dieta. Químicamente, los carbohidratos son compuestos neutros formados por carbono, hidrógeno y oxígeno. Los carbohidratos se presentan en formas simples conocidas como azúcares, y en formas complejas como el almidón y la fibra.
Carboxilación
introducción de un grupo carboxilo (-COOH) o de dióxido de carbono a un compuesto.
Carcinogénesis
formación de células cancerosas a partir de células normales.
Carcinógeno
agente causante de cáncer; adjetivo: carcinogénico.
Carcinoma hepatocelular
el tipo más común de cáncer hepático primario.
Cardiomiopatía
literalmente, enfermedad del músculo cardíaco, la que con frecuencia conduce a una función anormal.
Cardiovascular
referente al corazón y los vasos sanguíneos.
Carga glicémica (CG)
índice que describe simultáneamente el potencial de elevación de la glucosa sanguínea de los carbohidratos en un alimento y la cantidad de carbohidratos en un alimento. La CG de un alimento se calcula multiplicando el IG por la cantidad de carbohidratos en gramos aportados por el alimento y dividiendo el total por 100.
Caries dental
cavidades o agujeros en la dos capas más externas de un diente—el esmalte y la dentina. La caries dental es causada por bacterias que metabolizan carbohidratos (azúcares) para formar los ácidos orgánicos que disuelven el esmalte dental.
Carnitina
compuesto necesario para transportar a los ácidos grasos de cadena larga a través de la membrana interna de la mitocondria, en la forma de acil-carnitina, donde pueden ser metabolizados para producir energía.
Cartílago
tejido blando y elástico que compone la mayor parte del esqueleto de los embriones vertebrados y a excepción de un número reducido de estructuras este se reemplaza por hueso durante su osificación en los vertebrados mayores. El cartílago amortigua las articulaciones, conecta a los músculos con los huesos, y compone otras partes del cuerpo, como la laringe (caja vocal) y la porción externa de las orejas.
Catabolismo
degradación de moléculas complejas en moléculas más pequeñas, acompañada por la liberación de energía.
Catalizar
incrementar la velocidad de una reacción química sin cambiar el proceso general de la reacción. Véase enzima.
Catarata
opacamiento del cristalino (lente) del ojo. A medida que las cataratas progresan pueden deteriorar la visión.
Catecolaminas
sustancias con una estructura química específica (un anillo bencénico con dos grupos hidroxilo adyacentes y una cadena lateral de etilamina) que actúan como hormonas o neurotransmisores. Algunos ejemplos incluyen la epinefrina, la norepinefrina, y la dopamina.
Catión
ion cargado positivamente.
Células de Langerhans
células presentadoras de antígeno involucradas en la inmunidad epidérmica.
Células dendríticas
células inmunes que participan en la presentación de antígenos y en la activación de linfocitos T. Las células dendríticas tienen una morfología ramificada que asemeja a las dendritas de una neurona.
Células M
células membranosas o micropliegues; células especializadas del epitelio intestinal que internalizan microorganismos patogénicos hasta el tejido linfoide asociado al intestino.
Células natural killer (NK)
linfocitos citotóxicos, importantes para la respuesta inmune innata que elimina patógenos. Las células NK también juegan importantes papeles en la eliminación de las células del cáncer.
Ceramida
un tipo especializado de lípido compuesto de un esqueleto de esfingosina con cadenas laterales de ácidos grasos. Las ceramidas actúan como moléculas señalizadoras y son componentes estructurales esenciales de las membranas celulares.
Cerebro
la parte superior del encéfalo que está involucrado en las funciones mentales concientes.
Cetoacidosis diabética
condición potencialmente letal caracterizada por la cetosis (niveles elevados de cuerpos cetónicos en la sangre) y la acidosis (aumento de acidez de la sangre). La cetoacidosis aparece cuando la diabetes no se controla adecuadamente.
Ciclo celular
secuencia ordenada de etapas que una célula atraviesa entre una división celular (mitosis) y la siguiente. El ciclo celular se puede dividir en cuatro etapas: la fase M (mitosis), en la que ocurre la división nuclear y citoplásmica; la fase G1 o interfase; la fase S (síntesis), en la que sucede la replicación del ADN; y la fase G2, un periodo inactivo previo a la siguiente fase M.
Ciclo del ácido cítrico
vía metabólica de la mitocondria que oxida los compuestos acetilados provenientes de los alimentos en dióxido de carbono y agua. También conocido como ciclo de Krebs y ciclo del ácido tricarboxílico (CAT).
Cirrosis
condición caracterizada por la cicatrización irreversible del hígado, que deriba en una función hepática anormal. La cirrosis tiene una serie de causas diferentes, las que incluyen el consumo crónico de alcohol y la hepatitis viral B y C.
Citocromo P450
familia de enzimas de biotransformación de fase I que juegan un papel importante en el metabolismo y la eliminación de drogas, toxinas, carcinógenos y compuestos endógenos, como las hormonas esteroidales.
Citoplasma
el contenido de una célula, excluyendo el núcleo.
Citoquina
proteína sintetizada por células que afecta el comportamiento de otras células. Las citoquinas actúan sobre receptores específicos para citoquinas ubicados en las células que afectan.
Citosol
el contenido hidrosoluble del citoplasma de una célula, excluyendo a los organelos.
Claudicación intermitente
condición caracterizada por dolor en las piernas o por debilidad en la caminata, lo que disminuye o se resuelve con el descanso. Frecuentemente se asocia con la enfermedad arterial periférica.
Clon
copia exacta de un segmento de ADN; producido a través de la tecnología de ADN recombinante.
Coagulación
el proceso involucrado en la formación de un coágulo de sangre.
Coenzima
molécula que se une a una enzima y que es esencial para su actividad, pero que no se altera permanentemente a causa de la reacción. Muchas coenzimas son moléculas derivadas de las vitaminas.
Cofactor
compuesto esencial para la actividad de una enzima.
Cognición
proceso mental del pensamiento; incluye funciones cerebrales como la atención, la memoria, la planificación, el desarrollo de estrategias y la resolución de problemas.
Cognitivo
referente al proceso de la cognición.
Cohorte
grupo de personas seguidas a través del tiempo como parte de un estudio epidemiológico.
Colágeno
proteína fibrosa que es la base para las estructuras de la piel, los tendones, el hueso, el cartílago y de todos los otros tejidos conectivos.
Colesterol
compuesto que es un componente estructural integral de las membranas celulares y un precursor en la síntesis de hormonas esteroidales. El colesterol dietético se obtiene de fuentes animales, pero también se sintetiza en el hígado. El colesterol es transportado en la sangre por las lipoproteínas. En la aterosclerosis, el colesterol se acumula en placas sobre las paredes de algunas arterias.
Colinérgico
que se asemeja en su acción a la acetilcolina, por ejemplo, una droga colinérgica. Las fibras nerviosas colinérgicas liberan o se activan por el neurotransmisor acetilcolina.
Colitis ulcerativa
enfermedad inflamatoria crónica del colon y el recto. Los síntomas de la colitis ulcerativa incluyen dolor abdominal, cólicos y diarrea sangrante.
Colon
porción del intestino grueso que se extiende desde el final del intestino delgado y hasta el recto. El colon remueve el agua de la comida digerida luego de que ha pasado a través del intestino delgado y almacena la materia fecal restante hasta que pueda ser evacuada.
Colostomía
la construcción quirúrgica de un ano artificial mediante la conexión del colon a una abertura en la pared abdominal.
Columna lumbar
porción de la columna entre el pecho (tórax) y la pelvis. Comúnmente se la nombra como la parte baja de la espalda.
Complemento
sistema de proteínas del plasma que ayudan a destruir microorganismos invasores.
Compuestos fenólicos
tipo de compuestos químicos que consisten de un grupo funcional hidroxilo (-OH) unido a un grupo hidrocarburo aromático. Un hidrocarburo aromático tiene una estructura de anillo como la del benceno. Los compuestos polifenólicos contienen más de un grupo fenólico.
Concomitante
que acompaña. "La ingesta concomitante" se refiere a la ingesta de dos compuestos al mismo tiempo.
Condición mamaria fibroquística (CMF)
condición benigna (no cancerosa) de las mamas, caracterizada por nódulos e incomodidad en una o ambas mamas.
Conjugación
formación de un derivado hidrosoluble de un químico a través de su combinación con otro compuesto, como el glutatión, el glucuronato, o el sulfato.
Convulsión
actividad eléctrica descontrolada en el cerebro, la que puede producir una convulsión física, signos físicos menores, trastornos del pensamiento, o una combinación de síntomas.
Cornea
la capa transparente de la parte anterior del ojo que transmite y enfoca la luz hacia el interior del ojo.
Corneocito
célula aplanada del estrato córneo, inactiva metabólicamente. Los corneocitos se forman a partir de los queratinocitos en un proceso denominado cornificación. Los corneocitos son inactivos metabólicamente y eventualmente serán descamados del organismo cuando se generen nuevos corneocitos por debajo de ellos.
Cornificación
proceso a través del cual un queratinocito se convierte en un corneocito en la capa visible y más externa de la epidermis. Está marcada por una pérdida de los organelos intracelulares, la producción de proteínas y lípidos especializados, y la generación de una gruesa envoltura proteica por debajo de la membrana celular. Los corneocitos son metabólicamente inactivos y eventualmente serán descamados del organismo cuando se generen nuevos corneocitos por debajo de ellos.
Corticosteroides
cualquiera de las hormonas esteroidales sintetizadas en la corteza (capa externa) de la glándula adrenal. El cortisol es un corticosteroide. Una serie de medicamentos son análogos de los corticosteroides naturales.
Cretinismo
condición que puede provenir de una forma severa de hipotiroidismo congénito. El cretinismo se presenta de dos formas, aunque existe una considerable superposición entre ellas. La forma neurológica se caracteriza por retardo físico y mental, y sordera. ésta es el resultado de la deficiencia materna de yodo, la que afecta al feto antes de que su propia tiroides sea funcional. La forma mixedematosa o hipotiroidea se caracteriza por baja estatura y retardo mental. Además de la deficiencia de yodo, la forma hipotiroidea ha sido asociada con deficiencia de selenio y con la presencia de goitrógenos en la dieta que interfieren con la producción de hormonas tiroideas.
Cristalino (lente)
estructura transparente al interior del ojo que enfoca los rayos de luz sobre la retina (las células nerviosas en el fondo del ojo).
Cromatina
complejo de ADN, ARN, y proteínas que compone los cromosomas.
Cromosoma
estructura en el núcleo celular que contiene a los genes. Los cromosomas están compuestos de ADN y asociados a proteínas. Las células humanas normales contienen 46 cromosomas (22 pares de autosomas y 2 cromosomas sexuales).
Cuartil
un cuarto de una muestra o de una población.
Cuello femoral
una porción del hueso del muslo (fémur). El cuello femoral se encuentra cerca de la cadera, en la base de la cabeza del fémur, lo que forma la esfera de la articulación de la cadera. Las fracturas del cuello femoral algunas veces ocurren en individuos con osteoporosis.
Cuerpos cetónicos
cualquiera de los tres productos químicos ácidos (acetato, acetoacetato, y beta-hidroxibutirato). Los cuerpos cetónicos se acumulan en la sangre (cetosis) cuando el cuerpo no tiene suficiente glucosa para producir energía y debe incrementar la utilización de grasa como combustible. Los cuerpo cetónicos son ácidos, y en niveles sanguíneos muy elevados son tóxicos y pueden provocar cetoacidosis.
Cuestionario de frecuencia de alimentos
tipo de evaluación dietética en la que se les pide a los participantes que relaten con que frecuencia se consumen varios alimentos por un periodo específico de tiempo.
Cutáneo
que se relaciona o afecta a la piel.

Glosario: D

Inicio

Daño oxidativo
daño celular causado por especies reactivas del oxígeno.
Defecto de tubo neural (DTN)
defecto de nacimiento causado por el desarrollo anormal del tubo neural, la estructura que da origen al sistema nervioso central. Los defectos del tubo neural incluyen anancefalia y espina bífida.
Deficiencia de piruvato kinasa
deficiencia hereditaria de la enzima piruvato kinasa. La deficiencia de piruvato kinasa deriva en anemia hemolítica.
Demencia
deterioro significativo de las habilidades intelectuales, como la atención, la orientación, la memoria, el juicio o el lenguaje. Por definición, la demencia no se debe a una depresión grave o a psicosis. La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia en adultos mayores.
Demencia vascular
demencia resultado de una enfermedad cerebrovascular, por ejemplo, de un derrame cerebral.
Dendrita
extensión ramificada de una neurona que recibe señales de otras neuronas.
Densidad mineral ósea (DMO)
la cantidad de mineral en un área de hueso determinada. La DMO se asocia positivamente con la fuerza y la resistencia a la fractura del hueso, y se utilizan las medidas de la DMO para diagnosticar la osteoporosis.
Dermatitis
inflamación de la piel. Este término se usa con frecuencia para describir un sarpullido en la piel.
Dermis
las capas de la piel debajo de la epidermis que sostienen a la epidermis tanto en estructura como en función. Aunque la mayoría de las células de esta capa son fibroblastos inmersos en una red de colágeno, también podemos encontrar vasos sanguíneos, células inmunes, y tejido adiposo.
Derrame cerebral (o embolia cerebral)
daño que sufre una parte del cerebro cuando su suministro de sangre se interrumpe abruptamente (ataque cerebrovascular isquémico) o cuando se rompe un vaso sanguíneo y sangra al interior del cerebro (accidente cerebrovascular hemorrágico). A un accidente cerebrovascular también se le llama ataque cerebrovascular (ACV).
Desbridamiento
remoción de tejido necrótico o infectado o de un material extraño de una herida.
Descarboxilación
reacción química que involucra la remoción de un grupo carboxilo (-COOH) de un compuesto.
Desprendimiento de placenta
separación prematura de la placenta de la pared del útero. El desprendimiento es un problema potencialmente serio tanto para la mujer como para el feto.
DEXA
absorciometría de rayos X de energía Dual. Un instrumento de precisión que utiliza energía proveniente de dosis muy pequeñas de rayos X para determinar la densidad mineral ósea (DMO) y para diagnosticar y controlar el tratamiento de la osteoporosis.
Diabetes mellitus
enfermedad metabólica crónica, caracterizada por niveles de glucosa (azúcar) sanguínea anormalmente elevados, como resultado de la incapacidad del organismo de producir o responder a la insulina. La diabetes mellitus tipo 1, antiguamente conocida como dependiente de insulina o diabetes juvenil, con frecuencia es el resultado de la destrucción autoinmune de las células beta del páncreas secretoras de insulina. La forma más común de diabetes es la diabetes mellitus tipo 2, antiguamente conocida como diabetes no dependiente de insulina o diabetes del adulto, la que se desarrolla cuando los tejidos del cuerpo se vuelven menos sensibles a la insulina secretada por el páncreas.
Diálisis
procedimiento médico para filtrar los productos de desecho desde la sangre. La diálisis es necesaria para realizar el trabajo de los riñones si estos ya no pueden funcionar de forma efectiva. Los dos tipos de diálisis son la hemodiálisis y la diálisis peritoneal.
Diálisis peritoneal
procedimiento en el que una solución especial de diálisis se introduce a través de un tubo en el peritoneo. La solución de diálisis arrastra los desechos y el fluido sobrante del cuerpo, cuando es drenada a través del mismo tubo. La forma más común se llama diálisis peritoneal ambulatoria continua y puede realizarse en casa sin una máquina.
Diferenciación
cambios en una célula resultado de su especialización para funciones específicas, como las de una célula nerviosa. En general, la diferenciación de las células conduce a una disminución en la proliferación.
Difusión
proceso pasivo en que las partículas de una solución se mueven de una región de mayor concentración a una de menor concentración.
Dímero
complejo de dos moléculas, usualmente proteínas. Los heterodímeros son complejos de dos moléculas diferentes, mientras que los homodímeros son complejos de dos moléculas iguales.
Discinesia
alteración del control de los movimientos voluntarios. La discinesia algunas veces es el efecto secundario del uso prolongado de medicamentos antipsicóticos.
Diseño aleatorizado
experimento en el que los participantes se eligen para los grupos experimental y de control de manera aleatoria, con el objetivo de reducir el sesgo causado por la autoselección en los grupos experimental y de control. Este tipo de diseño de estudio puede aportar evidencia de causalidad.
Dislipidemia
trastorno del metabolismo de las lipoproteínas.
Diurético
agente que incrementa la formación de orina por parte de los riñones, lo que provoca una pérdida de agua en el individuo que utiliza el diurético.
Diverticulitis
inflamación o infección de los divertículos en el colon (véase diverticulosis a continuación), caracterizada por dolor abdominal, fiebre y constipación.
Diverticulosis
condición caracterizada por la formación de pequeñas bolsas (divertículos) en el colon. Aunque la mayoría de las personas con diverticulosis no experimentan síntomas, cerca del 15 al 20% puede desarrollar dolor o inflamación, conocido como diverticulitis.
Doble ciego
hace referencia a un estudio en el que ni los investigadores que administran el tratamiento ni los participantes saben quiénes están recibiendo el tratamiento experimental y quiénes están recibiendo el placebo.
Dominio
una parte de algo, como el grupo funcional de una molécula.
Dosis eritematosa mínima (DEM)
la dosis más baja de radiación ultravioleta (RUV) que producirá un eritema detectable 24 horas después de la exposición a RUV.
Dosis farmacológica
la dosis o el nivel de ingesta de un nutriente muchas veces el nivel asociado a la prevención de una deficiencia o de la mantención de la salud. Una dosis farmacológica generalmente se asocia con el tratamiento de un estado patológico y se considera al menos 10 veces más alta que la necesaria para prevenir una deficiencia.
Dosis fisiológica
la dosis o nivel de ingesta de un nutriente asociado con la prevención de una deficiencia o de la mantención de la salud. Por lo general la dosis fisiológica de un nutriente no es mayor a la que se puede alcanzar a través de una dieta concienzuda, distinto al uso de suplementos.

Glosario: E

Inicio

Eclampsia
convulsiones en una mujer causadas por hipertensión inducida por el embarazo; una importante causa de mortalidad materna.
Ecocardiografía
examen de diagnóstico que utiliza ultrasonido para generar imágenes del corazón. Se puede usar para evaluar el estado de funcionamiento de las válvulas y cámaras del corazón, así como para medir el gasto cardíaco.
Edema
hinchazón; acumulación excesiva de fluido en los tejidos subcutáneos (debajo de la piel).
Eicosanoides
mensajeros químicos derivados de ácidos grasos poliinsaturados de 20 carbonos, como el ácido araquidónico y el ácido eicosapentaenoico. Los eicosanoides juegan papeles críticos en las respuestas inmune e inflamatoria.
Elastina
proteína estructural flexible similar al colágeno; la elastina se encuentra en la piel y en otras partes del cuerpo.
Electroencefalograma (EEG)
registro de la actividad eléctrica del cerebro, utilizado para diagnosticar condiciones neurológicas como los trastornos convulsivos (epilepsia).
Electrocardiograma (ECG)
registro de la actividad eléctrica del corazón, utilizado para diagnosticar arritmias cardíacas, isquemia miocardiaca e infarto al miocardio.
Electrolitos
sales ionizadas (disociadas en iones positivos y negativos) en los fluidos corporales. Los principales electrolitos del cuerpo incluyen al sodio, potasio, magnesio, calcio, cloro, bicarbonato y fosfato.
Electrón
partícula atómica estable con carga negativa.
Elemento
una de los 103 sustancia químicas que no puede ser dividida en sustancias más simples a través de medios químicos. Por ejemplo, el hidrógeno, el magnesio, el plomo y el uranio son elementos químicos. Los elementos trazas son elementos químicos necesarios en cantidades muy pequeñas (trazas) en la dieta para mantener la salud. Por ejemplo, el cobre, el selenio y el yodo son considerados elementos trazas.
Elemento de respuesta
secuencia de nucleótidos en un gen que se pueden unir a una proteína. Las proteínas que se pueden unir a los elementos de respuesta en los genes algunas veces reciben el nombre de factores de transcripción o de proteínas enlazantes. La unión de un factor de transcripción a un elemento de respuesta regula la expresión de proteínas específicas al inhibir o aumentar la transcripción de los genes que codifican a dichas proteínas.
Endógeno
que proviene del interior del organismo. La síntesis endógena hace referencia a la síntesis de un compuesto por parte del organismo.
Endometrio
la capa interna del útero.
Endotelio vascular
capa unicelular que recubre la superficie interna de los vasos sanguíneos. La función endotelial sana promueve la vasodilatación e inhibe la agregación de plaquetas (formación de coágulos).
Endotoxina
toxinas liberadas por ciertas bacterias.
Enfermedad arterial periférica
aterosclerosis de las arterias de las extremidades.
Enfermedad autoinmune
condición en la cual el sistema inmune del cuerpo reacciona en contra de sus propios tejidos.
Enfermedad celiaca
también conocida como esprúe celiaco, la enfermedad celiaca es una enfermedad hereditaria en la que la mucosa del intestino se inflama en respuesta a la ingesta de una proteína conocida como gluten. El tratamiento de la enfermedad celiaca involucra la evasión del gluten, el que se presenta en muchos granos, incluyendo al trigo, el centeno, la avena y la cebada. La inflamación y la atrofia de la mucosa del intestino delgado conduce a una deteriorada absorción de los nutrientes.
Enfermedad cerebrovascular
enfermedad que involucra a los vasos sanguíneos que abastecen al cerebro, incluyendo al ataque cerebrovascular (ACV), también conocido como derrame cerebral.
Enfermedad coronaria cardíaca (ECC)
también conocida como enfermedad arterial coronaria y enfermedad coronaria, la enfermedad coronaria cardíaca es el resultado de la aterosclerosis de las arterias coronarias. La aterosclerosis puede causar un estrechamiento o un bloqueo de las arterias coronarias y es la causa subyacente del infarto al miocardio (ataque al corazón).
Enfermedad crónica
enfermedad que dura mucho tiempo. Por definición del Centro de Estadísticas Médicas de los EE.UU., una enfermedad crónica que dura tres meses o más.
Enfermedad de Alzheimer
la causa más común de demencia en adultos mayores. La enfermedad de Alzheimer se caracteriza por la formación de una placa amiloide en el cerebro y por la degeneración de las células nerviosas. Los síntomas incluyen pérdida de la memoria y confusión, los que empeoran con el tiempo.
Enfermedad de Crohn
enfermedad inflamatoria intestinal que con frecuencia afecta la parte baja del intestino delgado o la parte alta del colon, pero que puede afectar a cualquier parte del tracto gastrointestinal.
Enfermedad de Hartnup
trastorno genético que resulta en un absorción inadecuada del aminoácido triptofano.
Enfermedad de Huntington
trastorno degenerativo hereditario del cerebro. Sus síntomas incluyen trastornos del movimiento y función cognitiva deteriorada. Los síntomas de la enfermedad de Huntington, previamente conocida como corea de Huntington, habitualmente se desarrollan en la cuarta década de vida y se deterioran progresivamente con el tiempo.
Enfermedad de Parkinson
enfermedad del sistema nervioso causada por la degeneración de una parte del cerebro llamada ganglios basales, así como también de una baja producción del neurotransmisor dopamina. Los síntomas incluyen rigidez muscular, temblores, y movimiento voluntario lento.
Enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE)
condición en la que el contenido del estómago, incluyendo el ácido, se devuelve (reflujo) por el esófago, provocando inflamación y daño al esófago. El ERGE puede llevar a la cicatrización del esófago, y puede aumentar el riesgo de cáncer de esófago en algunos pacientes.
Enfermedad de úlcera péptica
enfermedad caracterizada por úlceras o ruptura de la superficie mucosa interna del estómago o del duodeno. Los factores de riesgo comunes para la enfermedad de úlcera péptica incluyen el uso de drogas anti-inflamatorias no esteroidales (AINEs) y la infección con Helicobacter pylori.
Enfermedad hepática colestásica
enfermedad hepática que resulta en el cese de la excreción de bilis. La colestasis puede ocurrir en el hígado, en la vesícula biliar o en el conducto biliar (conducto que conecta la vesícula biliar con el intestino delgado).
Enfermedad intestinal inflamatoria
grupo de enfermedades autoinmunes que afectan los intestinos grueso y delgado.
Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
término que incluye al enfisema y la bronquitis crónica, dos enfermedades pulmonares crónicas que se caracterizan por la obstrucción de las vías aéreas.
Enfermedad vascular periférica
aterosclerosis de los vasos sanguíneos de las extremidades, lo que puede derivar en un flujo sanguíneo insuficiente o en dolor en los miembros afectados, en especial durante el ejercicio.
Enfermedades cardiovasculares
literalmente, enfermedades que afectan al corazón y a los vasos sanguíneos. El término ha venido a englobar a una serie de condiciones derivadas de la aterosclerosis, incluyendo el infarto al miocardio (ataque al corazón), la falla cardíaca congestiva, y el derrame cerebral.
Enfermedades neurodegenerativas
enfermedades resultado de la degeneración o deterioro de las células nerviosas (neuronas). La enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson son enfermedades neurodegenerativas.
Enfisema
enfermedad pulmonar (pulmón) obstructiva crónica, caracterizada por el daño a los pequeños sacos de aire (alvéolos) y la dificultad para respirar. El daño a los alvéolos disminuye su elasticidad y resulta en hiperinflación de los pulmones, lo que perjudica el intercambio de gases. El tabaquismo es la causa más común de enfisema.
Enlace covalente
enlace químico en el que los electrones se encuentran compartidos entre los átomos.
Ensayo clínico
ensayo de intervención usado generalmente para evaluar la eficacia y/o seguridad de un tratamiento o intervención en participantes humanos.
Ensayo clínico de fase I
ensayo clínico en un pequeño grupo de personas que apunta a determinar la biodisponibilidad, la dosis óptima, la seguridad y evidencia temprana de la efectividad de una nueva terapia.
Ensayo clínico de fase II
ensayo clínico diseñado para investigar la efectividad de una nueva terapia en un mayor número de personas y evaluar más a fondo los efectos secundarios y la seguridad a corto plazo de la nueva terapia.
Ensayo controlado aleatorizado (ECA)
ensayo clínico con al menos un grupo de tratamiento activo y un grupo control (placebo). En los ECA, los participantes son elegidos para los grupos experimental y de control de forma aleatoria y no se les dice si están recibiendo el tratamiento activo o el placebo hasta el final del estudio. Este tipo de diseño de estudio puede aportar evidencia de causalidad.
Ensayo cruzado
ensayo clínico donde se aplican dos intervenciones o dos tratamientos a los mismos individuos después de un periodo de limpieza apropiado. Uno de los tratamientos a menudo es un placebo. En un diseño cruzado aleatorizado, las intervenciones se aplican en orden aleatorio para asegurar que el orden de los tratamientos no contribuya al resultado.
Ensayo de intervención
estudio experimental (usualmente un ensayo clínico) utilizado para probar el efecto de un tratamiento o intervención sobre resultados relacionados con salud o enfermedad.
Enterocitos
células que componen la superficie luminal (interna) del intestino.
Enzima
catalizador biológico; es decir, un sustancia que incrementa la velocidad de una reacción química sin alterarse en el proceso general. Las enzimas son de vital importancia para la regulación de la química de las células y de los organismos.
Enzimas de biotransformación (fase I y fase II)
enzimas involucradas en el metabolismo y la eliminación de una variedad de compuestos exógenos (drogas, toxinas y carcinógenos) y endógenos (hormonas esteroidales). En general, las enzimas de biotransformación de fase I, incluyendo a las de la familia del citocromo P450, catalizan reacciones que incrementan la reactividad de los compuestos liposolubles y los preparan para las reacciones catalizadas por las enzimas de biotransformación de fase II. Las reacciones catalizadas por las enzimas de fase II generalmente incrementan la hidrosolubilidad y promueven la eliminación de estos compuestos.
Epidermis
las capas más externas de la piel, sobre la dermis. La epidermis consiste de una superposición de capas de queratinocitos en varias etapas de desarrollo, los que eventualmente forman la barrera que protege a las capas celulares subyacentes del medioambiente.
Epidídimo
sistema de túbulos que emergen desde los testículos, los que sirven de sitio de almacenaje para los espermatozoides durante su maduración.
Epilepsia
también conocida como trastorno convulsivo. Los individuos con epilepsia experimentan convulsiones, las que son el resultado de una actividad eléctrica descontrolada en el cerebro. Una ataque convulsivo puede causar una convulsión física, signos físicos menores, perturbaciones del pensamiento, o una combinación de estos síntomas.
Epitelio
capa de células que recubren una cavidad corporal o que cubren una superficie externa del cuerpo.
Equivalente de reducción
cantidad de un compuesto reductor que cede el equivalente de 1 mol de electrones o de iones de hidrógeno en una reacción redox.
Eritema
enrojecimiento de la piel; con frecuencia utilizado como un índice de la inflamación causada por la exposición ultravioleta.
Eritropoyetina
hormona producida por células especializadas en los riñones que estimula a la médula ósea para que incremente la producción de glóbulos rojos. La eritropoyetina recombinante se utiliza para trata la anemia en pacientes con falla renal terminal.
Esclerosis lateral amiotrófica (ELA)
enfermedad neurológica fatal y de progreso rápido causada por la degeneración de las neuronas motoras que controlan el movimiento muscular voluntario. También conocida como enfermedad de Lou Gehrig.
Esclerosis múltiple (EM)
trastorno autoinmune en el que las vainas de mielina de los nervios en el cerebro o y la médula espinal se dañan, provocando síntomas neurológicos progresivos.
Escorbuto
trastorno causado por la falta de vitamina C. Los síntomas incluyen anemia, sangramiento de las encías, pérdida de dientes, dolor de las articulaciones, y fatiga. El escorbuto se trata suministrando alimentos ricos en vitamina C así como también con suplementos de vitamina C.
Esferocitosis hereditaria
forma hereditaria de anemia caracterizada por glóbulos rojos de forma anormal, los que son esféricos y anormalmente frágiles. La fragilidad aumentada de estos glóbulos rojos conduce hacia la anemia hemolítica (anemia causada por la ruptura de glóbulos rojos).
Esmalte
la capa más externa, blanca y dura de un diente.
Esófago
porción del tracto gastrointestinal que conecta a la garganta (faringe) con el estómago.
Especies reactivas del nitrógeno (ERN)
químicos altamente reactivos que contienen nitrógeno, el que reacciona fácilmente con otras moléculas, provocando modificaciones potencialmente dañinas.
Especies reactivas del oxígeno (ERO)
químicos altamente reactivos que contienen oxígeno, el que reacciona fácilmente con otras moléculas, provocando modificaciones potencialmente dañinas.
Espina bífida
defecto de nacimiento también conocido como un defecto del tubo neural, resultado del fracaso en el cierre del extremo inferior del tubo neural durante el desarrollo embrionario. La espina bífida, la causa más común de parálisis infantil, se caracteriza por la falta de protección de la médula espinal por sus membranas y vértebras.
Esprúe
también conocido como esprúe celiaco o enfermedad celiaca, es una enfermedad hereditaria en la que la mucosa que recubre los intestinos se inflama en respuesta a la ingesta de una proteína llamada gluten. El tratamiento de la enfermedad celiaca involucra evitar el gluten, el que está presente en muchos granos incluyendo el trigo, centeno, avena y cebada. La inflamación y la atrofia de la mucosa del intestino delgado conducen a una absorción deteriorada de los nutrientes.
Esquizofrenia
trastorno cerebral debilitante que afecta alrededor del 1% de la población mundial. Los síntomas pueden incluir alucinaciones, delirios, trastornos del pensamiento, trastornos del movimiento, déficits cognitivos, afectividad plana, falta de placer o deterioro de la capacidad de hablar, planificar o interactuar con otros. Aunque se desconoce su causa, se cree que la esquizofrenia resulta de una combinación de factores genéticos y ambientales.
Estatus
estado de nutrición de un individuo con respecto a un nutriente en específico. Un estatus bajo o disminuido, indica suministros o depósitos insuficientes de un nutriente específico para una función fisiológica óptima.
Estenosis
obstrucción o estrechamiento de una vía. La estenosis coronaria se refiere específicamente a la obstrucción o estrechamiento de una arteria coronaria, la que suministra sangre al músculo cardíaco (miocardio).
Éster
el producto de una reacción entre un ácido carboxílico y un alcohol que involucra la eliminación de agua. Por ejemplo, un éster de colesterol es el producto de una reacción entre un ácido graso y el colesterol.
Esteroide
molécula relacionada con el colesterol. Muchas hormonas importantes, como el estrógeno y la testosterona, son esteroides.
Estrato córneo
la capa externa de la piel; formada por corneocitos interconectados por variadas proteínas y lípidos, para formar una estrecha barrera alrededor del tejido subyacente.
Estrés oxidativo
condición en la que los efectos de los pro-oxidantes (e.g. Radicales libres, especies reactivas del oxígeno y del nitrógeno) superan la habilidad de los sistemas antioxidantes de neutralizarlos.
Estrógeno
hormonas que se unen a los receptores de estrógeno en el núcleo de las células y promueven la transcripción de genes que responden al estrógeno. Los estrógenos endógenos son hormonas esteroidales producidas por el organismo. Los estrógenos exógenos son compuestos naturales o sintéticos que tienen actividad estrogénica (i.e., se unen al receptor de estrógeno y promueven la transcripción de genes que responde a estrógenos).
Estudio basado en la observación
estudio en el que no se aplica una intervención o tratamiento experimental. Simplemente se observa a los participantes a través del tiempo.
Estudio de balance
un estudio de balance nutricional involucra la medición de la ingesta de un nutriente específico, asi como la eliminación de ese nutriente en la orina, las heces, el sudor, etc. Si la ingesta de un nutriente en particular es mayor a la pérdida se dice que el individuo se encuentra en un "balance positivo." Si la ingesta es menor que la pérdida, se dice que el individuo se encuentra en un "balance negativo" para el nutriente de interés.
Estudio de caso y control
estudio en el que la exposición de las personas que han sido diagnosticadas con una enfermedad (casos) se compara con el de las personas sin la enfermedad (controles). Los resultados de los estudios de caso y control son más propensos a ser distorsionados por sesgos en la selección de los casos y controles (sesgo de selección) y en el recuerdo de la dieta (sesgo de memoria) que los estudios de cohorte prospectivo.
Estudio de cohorte
estudio que sigue a un gran número de personas por un largo periodo de tiempo, con frecuencia 10 años o más. En los estudios de cohorte, la información dietética se reúne antes de que aparezca la enfermedad, en vez de depender de lo recopilado después de que la enfermedad se desarrolla.
Estudio de cohorte prospectivo
estudio basado en la observación en el que se entrevista o examina a un grupo de personas—conocido como cohorte—en busca de factores de riesgo, y luego se les controla en oportunidades posteriores para determinar su estado respecto a los resultados de salud o enfermedad.
Estudio de corte transversal
estudio de un grupo de personas en un momento determinado para estudiar si una exposición se encuentra asociada con la ocurrencia de una enfermedad. Debido a que el resultado de la enfermedad y la exposición (por ej., la ingesta de nutrientes) se registran al mismo tiempo, un estudio de corte transversal aporta una "visión fotográfica" de su relación. Un estudio de corte transversal no puede aportar información acerca de la causalidad.
Estudio de eliminación y reposición
estudio nutricional diseñado para determinar la necesidad de un nutriente específico. En general, los sujetos son puestos en una dieta diseñada para privarlos de un nutriente específico en el tiempo. Una vez que se alcanza la privación, se añaden gradualmente a la dieta cantidades crecientes del nutriente en estudio hasta que el individuo muestra evidencia de suficiencia o reposición.
Estudio ecológico
estudio epidemiológico que examina las relaciones entre las exposiciones a, y las tasas de, una enfermedad en una serie de poblaciones (ejemplo, diferentes países). Frecuentemente los estudios ecológicos dependen de estadísticas publicadas, como la información del consumo de alimentos o los índices de mortalidad de enfermedades específicas.
Estudio epidemiológico
estudio que examina la ocurrencia de una enfermedad en la población humana.
Estudio retrospectivo
estudio epidemiológico que mira hacia atrás en el tiempo. Un estudio retrospectivo comienza después de que la exposición y la enfermedad han ocurrido. La mayoría de los estudios de caso y control son restrospectivos.
Etiología
causa u origen de una enfermedad.
Excitotoxicidad
toxicidad resultante de la estimulación continua de las células nerviosas por neurotransmisores.
Excreción
eliminación de los desechos de la sangre o los tejidos.
Expresión de genes
proceso a través del cual la información codificada en los genes (ADN) se convierte en proteínas y otras estructuras celulares. Los genes expresados incluyen a los que se transcriben en ARNm y se traducen en proteínas, como también a los que sólo son transcritos en ARN (e.g., ARNs ribosomales y de transferencia).

Glosario: F

Inicio

Factor de transcripción
proteína que sirve para iniciar, aumentar o inhibir la transcripción de un gen. Los factores de transcripción pueden regular la formación de una proteína específica codificada por un gen.
Fagocito
célula especializada, como un macrófago, que engulle y digiere microorganismos invasores a través del proceso de fagocitosis.
Fagocitosis
proceso a través del cual los fagocitos engullen y digieren a los microorganismos invasores y a las partículas extrañas.
Fagosoma
vesícula intracelular que contiene el material extraño engullido por el fagocito.
Farmacocinética
el estudio de la absorción, distribución, metabolismo y eliminación de las drogas y otros compuestos.
Fenilcetonuria (FCU)
trastorno hereditario que resulta en la incapacidad para procesar el aminoácido fenilalanina. Si no se trata, este trastorno puede provocar retardo mental. El tratamiento es una dieta baja en fenilalanina. Los recién nacidos son examinados por FCU, con el objeto de determinar la necesidad de tratamiento antes de que ocurra daño cerebral.
Fermentación
proceso anaeróbico que involucra la degradación de los componentes de la dieta para producir energía.
Fibrilación auricular
arritmia cardíaca, caracterizada por un latido rápido y descoordinado de las aurículas, la que resulta en contracciones auriculares inefectivas. A la fibrilación auricular se le conoce como arritmia supraventricular ya que se origina sobre los ventrículos.
Fibroblasto
célula que secreta proteínas de matriz extracelular como el colágeno, el que le da a la piel su estructura. Estas células se encuentran principalmente en la dermis y en el tejido conectivo.
Fibrosis quística (FQ)
enfermedad hereditaria causada por mutaciones en el gen del regulador de la conductancia transmembrana de la fibrosis quística (RCTFQ). La fibrosis quística se caracteriza por la producción de secreciones anormales, lo que lleva a la acumulación de mucus en los pulmones, páncreas e intestino. Esta acumulación de mucus provoca dificultad para respirar e infecciones pulmonares recurrentes, como también dificultades en la absorción de nutrientes debido a problemas relacionados con el páncreas e intestino.
Fitoestrógenos
compuestos con actividad estrogénica derivados de las plantas.
Fitoquímicos
compuestos no nutricios biológicamente activos, sintetizados por las plantas.
Flebotomía
extracción de sangre de una vena. La flebotomía se puede usar para obtener sangre para exámenes de diagnóstico o para tratar ciertas condiciones, como por ejemplo, la sobrecarga de hierro en la hemocromatosis.
Fluido cerebroespinal
líquido que rodea al cerebro y a la médula espinal.
Fluido extracelular (FEC)
volumen del fluido corporal exceptuando el de las células. El FEC incluye al fluido en los vasos sanguíneos (plasma) y al fluido entre las células (fluido intersticial).
Fluido intracelular (FIC)
volumen de fluido dentro de las células.
Fortificación
adición de nutrientes a los alimentos para prevenir o corregir una deficiencia nutricional, para balancear el perfil nutritivo total de los alimentos, o para restituir los nutrientes perdidos en su procesamiento.
Fosfato de creatina
compuesto de alta energía que se encuentra en células musculares y se utiliza para convertir ADP en ATP al traspasar moléculas de fosfato al ADP. El ATP es la molécula que se convierte en ADP con la liberación de energía, la que luego utiliza el organismo.
Fosfolípidos
lípidos en los que el ácido fosfórico, así como ácidos grasos están unidos a un esqueleto de glicerol. Los fosfolípidos son importantes componentes estructurales de las membranas celulares.
Fosforilación
la creación de un derivado fosfatado de una molécula orgánica. Usualmente esto se logra al transferir un grupo fosfato (-PO4) de un ATP hacia otra molécula.
Fotodaño
daño provocado a la piel por luz ultravioleta (UV), absorbida de manera no controlada por las moléculas del cuerpo. Dependiendo de la dosis, la luz UV puede causar muerte celular y una respuesta inflamatoria.
Fractura
ruptura en un hueso o cartílago, con frecuencia, aunque no siempre, como resultado de un trauma.
Fractura por estrés
línea delgada o quiebre microscópico en un hueso, usualmente debido más a estrés repetitivo que a un trauma. Las fracturas por estrés habitualmente son dolorosas, y pueden ser indetectables a través de rayos X. Aunque pueden suceder en casi cualquier hueso, los sitios comunes de fracturas por estrés son la tibia (pierna) y los metatarsianos (pie).
Fructosa
azúcar de 6 carbonos muy dulce y abundante en plantas. La fructosa es cada vez más común en endulzantes como en el jarabe de maíz alto en fructosa.
Fructosamina
describe a un grupo de proteínas circulantes que se han unido irreversiblemente a la glucosa. Las pruebas de fructosamina aportan información respecto del control de la glucosa sanguínea de las 2 a 3 semanas previas a la toma de la muestra.

Glosario: G

Inicio

Gasto cardíaco
volumen de sangre bombeado por el corazón en un periodo de tiempo específico.
Gastritis atrófica
inflamación crónica de la mucosa del estómago, la que en última instancia resulta en la pérdida de las glándulas estomacales (atrofia) y en una menor producción de ácido estomacal.
Gastrointestinal
que hace referencia o es relativo al tracto digestivo, el que incluye la boca, la faringe (garganta), el esófago, estómago e intestinos.
Gen
región del ADN que controla una característica hereditaria específica, la que usualmente corresponde a una sola proteína.
Genoma
toda la información genética (codificada en ADN) que posee un organismo.
Gestación
periodo de tiempo entre la fertilización y el nacimiento. En los seres humanos usualmente la gestación normal es de alrededor de 40 semanas.
Glándula pituitaria
pequeña glándula ovalada ubicada en la base del cerebro y que secreta hormonas que regulan en crecimiento y el metabolismo. La glándula pituitaria se divide en dos glándulas separadas, la glándula pituitaria anterior y la posterior, donde cada una secreta hormonas diferentes.
Glándula sebácea
glándulas ubicadas en la base de los folículos pilosos que secretan sebo.
Glándulas adrenales
par de glándulas pequeñas localizadas sobre los riñones, compuestas de una corteza externa y una médula interna. La corteza adrenal secreta hormonas relacionadas a la cortisona, y la médula adrenal secreta epinefrina (adrenalina) y norepinefrina (noradrenalina).
Glándulas paratiroideas
glándulas localizadas detrás de la glándula tiroides en el cuello. Las glándulas paratiroideas secretan una hormona llamada parathormona (PTH) la que es vital para el metabolismo del calcio y el fósforo.
Glicógeno
polímero (unidades repetitivas) de gran tamaño de moléculas de glucosa, utilizado para almacenar energía en las células, especialmente en células musculares y hepáticas.
Glicólisis
vía metabólica en el citosol que degrada la glucosa, produciendo energía en la forma de ATP.
Glicósido
compuesto que contiene una molécula de azúcar que puede ser dividido por hidrólisis en un componente azúcar y en uno no azúcar (aglicón).
Glomérulos (plural para glomérulo)
manojo de capilares que forman parte de la unidad de filtración del riñon (nefrón).
Gluconeogénesis
producción de glucosa a partir de precursores no carbohidratos, como los aminoácidos (los componentes básicos de las proteínas).
Glucosa
azúcar de 6 carbonos que juega un importante papel en la generación de energía para los organismos vivientes.
Glucósido
un glicósido que contiene glucosa como su parte carbohidrato (azúcar) (véase glicósido).
Glutamato
neurotransmisor excitatorio. Bajo ciertas circunstancias el glutamato puede volverse tóxico para las neuronas. La excitotoxicidad del glutamato parece jugar un papel en la muerte de neuronas en algunos trastornos neurodegenerativos.
Glutatión
tripéptido constituido por glutamato, cisteína y glicina. El glutatión es un antioxidante intracelular endógeno y también es necesario para algunas reacciones de biotransformación de fase II.
Goitrógeno (bociógeno)
sustancia que induce la formación del bocio al interferir con la producción o la utilización de hormonas tiroideas.
Gota
condición caracterizada por niveles sanguíneos de ácido úrico (urato) anormalmente elevados. Se pueden formar cristales de urato en las articulaciones, provocando dolor e inflamación. Los cristales de urato también se pueden formar en los riñones y en el tracto urinario, ocasionando cálculos renales. La tendencia a padecer de niveles elevados de ácido úrico en la sangre y de gota es con frecuencia hereditaria.
Grasas trans
aceites hidrogenados o parcialmente hidrogenados.
GTP
guanosin trifosfato. Molécula de alta energía, necesaria para una serie de reacciones bioquímicas, las que incluyen la síntesis (formación) de ácidos nucleicos y proteínas.

Glosario: H

Inicio

HDL
lipoproteínas de alta densidad. El HDL transporta el colesterol desde los tejidos hasta el hígado donde puede ser eliminado en la bilis. El colesterol HDL se considera colesterol bueno, debido a que los niveles sanguíneos elevados de colesterol HDL se asocian con un riesgo más bajo de enfermedades cardíacas.
Hematocrito
el porcentaje de glóbulos rojos en el total de la sangre.
Hematología
rama de la medicina que estudia la naturaleza, función, trastornos y enfermedades de la sangre, el bazo y los linfonodos.
Hemo
compuestos de hierro complejado en un estructura de anillo característica conocida como anillo de porfirina.
Hemocromatosis hereditaria
trastorno genético que resulta de la sobrecarga de hierro a pesar de su ingesta dietética normal.
Hemodiálisis
el proceso de remover la sangre desde una arteria, extrayendo los productos de desecho desde la sangre a través de la diálisis, y devolverla a través de una vena. La hemodiálisis se utiliza para tratar la falla renal en etapa terminal.
Hemoglobina
el pigmento transportador de oxígeno de los glóbulos rojos.
Hemoglobina A1C
fracción principal de la hemoglobina glicosilada (unida a glucosa). Debido a que la glucosa permanece unida a la hemoglobina por el periodo de vida de un glóbulo rojo (~120 días), los valores de A1C reflejan el control de la glucosa sanguínea de los últimos cuatro meses.
Hemoglobina glicosilada
hemoglobina unida a glucosa. Un examen de hemoglobina glicosilada mide el porcentaje de hemoglobina que se ha unido a glucosa. Debido a que la glucosa permanece unida a la hemoglobina por el periodo de vida de un glóbulo rojo (~120 días), los valores de la hemoglobina glicosilada reflejan el control de la glucosa sanguínea de los últimos cuatro meses.
Hemólisis
ruptura de los glóbulos rojos.
Hemorragia
sangramiento excesivo o descontrolado.
Hepatitis
literalmente, la inflamación del hígado. La hepatitis causada por un virus es conocido como hepatitis viral. Otras causas de la hepatitis incluyen químicos tóxicos y el abuso del alcohol.
Heterocigoto
que posee dos formas (alelos) diferentes de un gen específico.
Heterodímero
dímero o complejo de dos moléculas diferentes, usualmente proteínas.
Hidrofílica
molécula que tiene gran afinidad por el agua y se disolverá rápidamente en ella.
Hidrofóbica
molécula que repele el agua, por lo que no se disolverá en ella.
Hidrólisis
ruptura de un enlace químico por medio de la adición de agua. En las reacciones de hidrólisis, un compuesto de gran tamaño puede dividirse en compuestos más pequeños cuando se añade una molécula de agua.
Hidroxiapatita
sal de fosfato de calcio. La hidroxiapatita es el componente mineral principal del hueso y los dientes, y es lo que les da su rigidez.
Hidroxilación
reacción química que involucra la adición de un grupo hidroxilo (-OH) a un compuesto.
Hiperglicemia
concentración de glucosa sanguínea anormalmente alta; los síntomas incluyen aumento de la sed, aumento de la micción, y fatiga general.
Hiperhomocisteinemia
niveles sanguíneos de homocisteína anormalmente elevados; asociados con un riesgo incrementado de enfermedades cardiovasculares.
Hiperparatiroidismo
secreción excesiva de hormona paratiroidea por parte de las glándulas paratiroides, lo que resulta en una alteración del metabolismo del calcio. Los síntomas pueden incluir niveles sanguíneos de calcio aumentados (hipercalcemia), niveles sanguíneos de fósforo disminuidos, pérdida de calcio desde los huesos, y formación de cálculos renales.
Hiperplasia prostática benigna
término usado para describir el agrandamiento no canceroso de la próstata.
Hipertensión
presión sanguínea alta. La hipertensión se define según el Comité Nacional Conjunto sobre Prevención, Detección, Evaluación y Tratamiento de la Presión Sanguínea Elevada como una presión sanguínea sistólica igual o mayor a 140 mm Hg, y/o una presión sanguínea diastólica igual o mayor a 90 mm Hg.
Hipertiroidismo
exceso de hormonas tiroideas, el que puede resultar de una glándula o un nódulo tiroideo sobreactivo, o de consumir demasiadas hormonas tiroideas.
Hipertrofia ventricular izquierda (HVI)
engrosamiento anormal de pared del ventrículo izquierdo (cámara inferior) del músculo cardíaco. Los ventrículos tienen paredes musculares con el propósito de bombear sangre desde el corazón a través de las arterias, pero la HVI aparece cuando el ventrículo debe bombear en contra un volumen o una presión anormalmente altos. La HVI puede acompañar a la falla cardíaca congestiva (FCC).
Hipoglicemia
concentración anormalmente baja de glucosa sanguínea. Los síntomas pueden incluir náuseas, sudoración, debilidad, desmayos, confusión, alucinaciones, dolor de cabeza, pérdida de conciencia, convulsiones, o coma.
Hipoparatiroidismo
deficiencia de hormona paratiroidea, la que se puede caracterizar por bajos niveles de calcio sanguíneo (hipocalcemia).
Hipotálamo
área en la base del cerebro que regula funciones corporales, como la temperatura corporal, el hambre y la sed.
Hipótesis
suposición o proposición estudiada que se adelanta como una base para mayor investigación. Una hipótesis debe estar sujeta a una prueba experimental para determinar su validez.
Hipotiroidismo
deficiencia de las hormonas tiroideas normalmente producidas por la glándula tiroides, localizada en la parte anterior del cuello.
Hipotiroidismo congénito
deficiencia de la actividad de la glándula tiroides en infantes recién nacidos.
Histología
el estudio de células y tejidos a nivel microscópico.
Histona
proteína que se une al ADN y lo empaqueta en estructuras compactas para formar nucleosomas.
Homocigoto
que posee dos formas (alelos) idénticas de un gen específico.
Homocisteína
aminoácido que contiene sulfuro, el que es un intermediario en el metabolismo de otro aminoácido sulfurado, la metionina. Los niveles elevados de homocisteína en la sangre se han asociado con un riesgo incrementado de enfermedades cardiovasculares.
Homodímero
dímero o complejo de dos moléculas iguales, usualmente proteínas.
Homólogo
que tiene la misma apariencia, estructura u origen evolutivo.
Hormona
químico liberado por una glándula o un tejido, el que afecta o regula la actividad de células u órganos específicos. Funciones corporales complejas como el crecimiento y el desarrollo sexual son regulados por hormonas.
Hormonas peptídicas
hormonas que son proteínas, diferentes a las hormonas esteroidales, las que están hechas de colesterol. La insulina es un ejemplo de una hormona peptídica.

Glosario: I

Inicio

IA
ingesta adecuada. Establecida por la Junta de Nutrición y Alimentos del Instituto de Medicina de los EE.UU., la IA es un valor de ingesta recomendada basado en estimaciones observadas o determinadas experimentalmente de la ingesta de nutrientes por un grupo de personas sanas, el que se asume como adecuado. Se establece la IA cuando no se puede determinar la IRN.
Ictericia
coloración amarillenta de la piel y la conjuntiva de los ojos debido a niveles elevados de bilirrubina (un pigmento biliar) en la sangre. La ictericia puede ser un indicador de la ruptura de glóbulos rojos (hemólisis), o de enfermedades hepáticas o de la vesícula biliar.
Idiopático
de causa desconocida.
IDR
ingesta dietética de referencia. Se refiere a un conjunto de al menos cuatro valores de referencia basados en nutrientes (IRN, IA, NM, REP), cada uno con un uso específico en la definición de los niveles de ingesta dietética recomendada para nutrientes individuales en los EE.UU. Las IDRs se determinan por paneles de expertos seleccionados por el Comité de Nutrición y Alimentos del Instituto de Medicina.
Ileostomía
conexión creada quirúrgicamente entre el íleon (intestino delgado) y una abertura en la pared abdominal (estoma) que permite la evacuación de las heces cuando se ha extirpado una porción de los intestinos.
Imagenología por resonancia magnética (IRM)
técnica especial de imagenología que utiliza un poderoso magneto y un computador para generar imágenes nítidas de los tejidos blandos. Los tejidos que mejor se visualizan usando IRM incluyen al cerebro y la médula espinal, al abdomen y las articulaciones.
Impulso nervioso
señal electroquímica que se transmite en la membrana celular de una neurona o una célula muscular. También llamado potencial de acción.
In vitro
literalmente "en vidrio," hace referencia a un examen o investigación realizada en un tubo de ensayo, fuera de un organismo vivo.
In vivo
"dentro de un organismo vivo." Un ensayo in vivo evalúa un proceso biológico que ocurre al interior del cuerpo.
Incontinencia
incapacidad para controlar la evacuación de la orina o las heces.
Índice de masa corporal (IMC)
peso corporal en kilogramos dividido por la altura en metros al cuadrado. En adultos, el IMC es una medida de la grasa corporal: <18.5, bajo peso; 18.5-24.5, peso normal; 25-29.9,sobrepeso; > 30, obeso. Calcule su IMC.
Índice glicémico (IG)
índice del potencial de elevación de la glucosa sanguínea de los carbohidratos en distintos alimentos. El IG se calcula como el área bajo la curva de glucosa sanguínea luego de que se come un alimento de prueba, dividida por el área correspondiente luego de que se come un alimento de control (glucosa o pan blanco). El valor se multiplica por 100 para representar un porcentaje del alimento de control.
Inducción
inicio de o incremento en la expresión de un gen en respuesta a un estímulo físico o químico (inductor).
Infarto al miocardio (IM)
muerte (necrosis) del tejido muscular cardíaco debido a una interrupción en el suministro de sangre. Comúnmente conocido como ataque al corazón, un IM con frecuencia resulta de la obstrucción de una arteria coronaria por un coágulo en personas que padecen de aterosclerosis coronaria (enfermedad cardíaca).
Inflamación
respuesta a una lesión o infección, caracterizada por enrojecimiento, calor, hinchazón y dolor. Fisiológicamente, la respuesta inflamatoria involucra una compleja serie de eventos, los que llevan a la migración de glóbulos blancos hacia el área inflamada.
Injerto de derivación arterial coronaria (IDAC)
procedimiento quirúrgico utilizado para crear nuevas rutas alrededor de las arterias coronarias obstruidas y así restaurar un adecuado flujo sanguíneo al músculo cardíaco.
INS
Instituto Nacional de la Salud. Administrado bajo el Departamento de Salud y Servicios Humanos (SSH) de los EE.UU, el INS son más de 20 institutos y centros separados dedicados a la investigación médica.
Insoluble
no soluble. Con respecto a la biodisponibilidad, ciertas sustancias que forman complejos insolubles no pueden disolverse en las secreciones digestivas, y por lo tanto no pueden absorberse a través del tracto digestivo.
Insuficiencia cardíaca congestiva (ICC)
condición en la que el corazón pierde la habilidad de bombear sangre con la eficiencia necesaria para satisfacer las demandas del organismo. Los síntomas pueden incluir edema (hinchazón), dificultad para respirar, debilidad e intolerancia al ejercicio.
Insulina
hormona peptídica secretada por las células beta del páncreas, necesaria para el metabolismo normal de la glucosa.
Intestino delgado
parte del tracto digestivo que se extiende desde el estómago hasta el intestino grueso. El intestino delgado incluye al duodeno (cerca del estómago), el yeyuno, y el íleon (cerca del intestino grueso).
Intolerancia a la glucosa
estado metabólico intermedio entre la regulación normal de la glucosa y la diabetes declarada. La intolerancia a la glucosa se define médicamente como una concentración de glucosa plasmática entre 140 y 199 mg/dL (7.8-11.0 mmol) a las dos horas de la ingesta de 75 g de glucosa durante un examen oral de tolerancia a la glucosa.
Ion
átomo o grupo de átomos que transportan una carga eléctrica positiva o negativa como resultado de haber perdido o ganado uno o más electrones.
IRN
la Ingesta Recomendada de Nutrientes. Establecida por la Junta de Nutrición y Alimentos del Instituto de Medicina, la IRN es un promedio del nivel de ingesta dietética diaria suficiente de un nutriente como para cubrir las necesidades de casi todos los individuos sanos en una etapa de la vida y en un grupo de género específico.
Isómeros
compuestos que tienen el mismo número y tipo de átomos, pero que difieren en la forma en que los átomos se ordenan.
Isquemia
estado de insuficiente flujo sanguíneo hacia un tejido.

Glosario: J, K

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Glosario: L

Inicio

Laringe
área de la garganta (faringe) que contiene las cuerdas vocales.
LDL
lipoproteínas de baja densidad. Las LDLs transportan colesterol desde el hígado hasta los tejidos del cuerpo. El colesterol LDL plasmático elevado se asocia con un riesgo incrementado de enfermedades cardiovasculares.
Legumbres
miembros de una gran familia de plantas conocidas como leguminosas. En este contexto el término hace referencia a los frutos o semillas de las plantas leguminosas (e.g., guisantes y frijoles) que se consumen como alimentos.
Leptina
hormona secretada por el tejido adiposo que ayuda a regular la ingesta de comida, el peso corporal, y la homeostasis energética.
Leucemia
forma aguda o crónica del cáncer que involucra a los órganos formadores de la sangre. La leucemia se caracteriza por un incremento anormal del número de glóbulos blancos en los tejidos del cuerpo con o sin un incremento correspondiente de los mismos en la sangre circulante, y se clasifica según el tipo de glóbulos blancos mayormente involucrados.
Leucocitos
glóbulos blancos. Los leucocitos son parte del sistema inmune. Los monocitos, linfocitos, neutrófilos, basófilos y eosinófilos son diferentes tipos de leucocitos.
Leucotrienos
moléculas de señalización celular involucradas en la inflamación. Las lipooxigenasas catalizan la formación de leucotrienos a partir de eicosanoides, como el ácido araquidónico y el ácido eicosapentaenoico (AEP).
Linfocitos
leucocitos (glóbulos blancos) que juegan importantes papeles en el sistema inmune. Los linfocitos T (células T) se diferencian en células que pueden eliminar a células infectadas o activar a otras células del sistema inmune. Los linfocitos B (células B) se diferencian en células que producen anticuerpos.
Lípidos
término químico para las grasas. Los lípidos encontrados en el cuerpo humano incluyen ácidos grasos, fosfolípidos y triglicéridos.
Lipogénesis
producción de ácidos grasos.
Lipoproteína (a) [Lp(a)]
partícula de una lipoproteína en la que la proteína (apolipoproteína B-100) se une químicamente a otra proteína tipo apolipoproteína(a). Los niveles sanguíneos elevados de Lp(a) se asocian con un incremento en el riesgo de enfermedades cardiovasculares.
Lipoproteínas
partículas compuestas de lípidos y proteínas que permiten el transporte de lípidos a través del flujo sanguíneo. Una partícula de lipoproteína se compone de una capa externa de fosfolípidos, los que la hacen soluble en agua, y un centro hidrofóbico que contiene triglicéridos y ésteres de colesterol. Los diferentes tipos de lipoproteínas se distinguen por sus proteínas de superficie (apoproteínas), su tamaño, y el tipo y cantidad de lípidos que contienen.
Lisosoma
organelo celular que contiene enzimas hidrolíticas especializadas en degradar restos celulares. Las enzimas lisosomales está separadas del resto de la célula por una membrana lisosomal, y actúan de manera óptima en un pH ácido.
Lumen
canal dentro de un tubo, como en un vaso sanguíneo o en los intestinos.
Lupus
véase lupus eritematoso sistémico (LES).
Lupus eritematoso sistémico (LES)
enfermedad autoinmune crónica, caracterizada por la inflamación del tejido conectivo. El LES es más común en mujeres que en hombres, y puede resultar en inflamación y daño de la piel, las articulaciones, los vasos sanguíneos, los pulmones, el corazón y los riñones.

Glosario: M

Inicio

Macrófagos
glóbulos blancos que engullen y degradan patógenos (bacterias) y restos celulares. Los macrófagos se activan o transforman en monocitos.
Macronutrientes
nutrientes necesarios en cantidades relativamente grandes; los macronutrientes incluyen carbohidratos, proteínas y lípidos.
Mácula
área pequeña de la retina en donde la visión es más aguda. La mácula se localiza en el centro de la retina y provee de visión central.
Malaria
enfermedad infecciosa causada por un microorganismo parásito denominado plasmodium. La malaria puede extenderse entre los seres humanos a través de la picadura de ciertos tipos de mosquitos (Anopheles) o por agujas o transfusiones contaminadas. La malaria es el principal problema de salud en los trópicos y subtrópicos, afectando a cerca de 200 millones de personas alrededor del mundo.
Malformación congénita
defectos de nacimiento.
Maligno
canceroso.
Materia gris
el tejido de color oscuro en el sistema nervioso central que contiene la mayoría de los cuerpos celulares y las dendritas.
Matriz de colágeno (del hueso)
el elemento estructural orgánico (no mineral) del hueso. El colágeno es una proteína fibrosa que aporta la matriz orgánica sobre la cual los minerales del hueso se cristalizan.
Melanina
pigmento de color café oscuro que se encuentra en la piel.
Melanocito
célula pigmentada de la epidermis. El pigmento, melanina, absorbe la luz ultravioleta y protege a la piel del daño. A diferencia de los queratinocitos, los melanocitos no se descaman con el tiempo.
Membrana celular
también llamada membrana plasmática, es la barrera que separa el contenido de una célula de su medio externo y controla lo que entra y sale de la célula. Una membrana celular mamífera se compone de una bicapa de fosfolipídos con proteínas y colesterol embebidos en ella.
Menarquia
el inicio de la menstruación.
Menstruación
pérdida periódica de sangre del útero (vientre) de una mujer cuando no está embarazada. La menstruación generalmente ocurre cada 4 semanas luego de que una mujer ha alcanzado su madurez sexual y antes de la menopausia.
Meta-análisis
técnica estadística usada para combinar los resultados de diferentes estudios para obtener un estimado cuantitativo del efecto general de una intervención o exposición particular sobre un resultado definido.
Metabolismo
la suma de los procesos (reacciones) a través de los cuales una sustancia es asimilada e incorporada al interior del organismo o detoxificada y excretada del cuerpo.
Metabolismo de primer paso
fenómeno del metabolismo de los medicamentos donde la concentración de una droga es enormemente reducida antes de que alcance la circulación sistémica debido a la acción del tracto gastrointestinal y el hígado.
Metabolismo de xenobióticos
una serie de reacciones enzimáticas que convierten a los compuestos químicos extraños en sustancias inertes que se pueden excretar del cuerpo en forma segura. Las tres fases del metabolismo de los xenobióticos incluyen: (i) activación, (ii) funcionalización, y (iii) eflujo.
Metabolito
se dice que un compuesto que proviene del metabolismo de otro compuesto, es un metabolito de dicho compuesto.
Metastatizar
extenderse desde una parte del cuerpo hacia otra. Se dice que el cáncer metastatiza cuando se esparce desde el sitio primario de su origen hacia un sitio anatómico distante.
Metilación
reacción bioquímica que resulta en la adición de un grupo metilo (-CH3) a otra molécula.
Metionina
aminoácido sulfurado, necesario para la síntesis de proteínas y otros procesos metabólicos vitales. Se puede obtener a través de las proteínas en la dieta o sintetizarse a partir de homocisteína.
Mezcla racémica
mezcla de cantidades iguales de isómeros, los que son imágenes especulares uno del otro (enantiómeros).
Micela
agregado o conglomerado de moléculas anfipáticas en agua. Las moléculas anfipáticas tienen un extremo polar o hidrofílico y un extremo apolar o hidrofóbico. En las micelas, las moléculas anfipáticas se orientan con sus extremos hidrofóbicos hacia el interior y con sus extremos hidrofílicos hacia la superficie externa, expuestos al agua.
Micronutriente
nutriente que el cuerpo necesita en pequeñas cantidades, como una vitamina o un mineral.
Mielina
sustancia grasa que recubre los nervios mielinizados. La mielina es un tejido estratificado que rodea los axones o fibras nerviosas. Esta vaina actúa como un conductor en un sistema eléctrico, permitiendo la transmisión rápida y eficiente de los impulsos nerviosos.
Mielinización
formación de la vaina de mielina alrededor de una fibra nerviosa.
Migraña
un tipo de dolor de cabeza que se piensa está relacionado con una sensibilidad anormal de los vasos sanguíneos (arterias) del cerebro a diversos factores desencadenantes que provocan un rápido cambio en el tamaño de las arterias debido a espasmos (constricción). De esta manera otras arterias en el cerebro y el cuero cabelludo se abren (dilatan), y se percibe en la cabeza un dolor palpitante. La tendencia respecto a la migraña parece involucrar a la serotonina, un neurotransmisor que puede desencadenar la liberación de sustancias vasoactivas en los vasos sanguíneos.
Mineral
elemento nutricionalmente significativo. Elementos que están compuestos de sólo una clase de átomos. Los minerales son inorgánicos, i.e., no contienen carbono como las vitaminas y otros compuestos orgánicos.
Miocarditis
inflamación del músculo cardíaco.
Miocitos
células musculares.
Mioglobina
pigmento de las células musculares que contiene hemo, el que une y almacena oxígeno.
Miopatía
cualquier enfermedad de los músculos.
Mitocondria
estructuras productoras de energía al interior de las células. Las mitocondrias poseen dos juegos de membranas, una membrana exterior lisa y continua, y una membrana interna dispuesta en pliegues. Entre otras funciones vitales, la mitocondria convierte los nutrientes en energía a través de la cadena transportadora de electrones.
mm Hg
milímetros de mercurio. La unidad de medida de la presión sanguínea.
Mol
la unidad fundamental para medir compuestos químicos (abreviado, mol). Un mol equivale al peso molecular de un compuesto en gramos. El número de moléculas en un mol es igual a 6.02 x 1023 (el número de Avogadro).
Moleculas de adhesion celular
moléculas en las superficie externa de las células que se unen a otras células o a la matriz extracelular (el material que rodea a las células). Las moléculas de adhesión celular influyen en muchas funciones importantes, incluyendo la entrada de células inmunes por la pared arterial.
Monocitos
glóbulos blancos precursores de los macrófagos.
Monómero
molécula que se puede unir químicamente como una unidad en un polímero.
Muestreo de vello coriónico (MVC)
procedimiento para obtener una pequeña muestra de tejido de la placenta (vello coriónico) con el propósito de realizar un diagnóstico prenatal de trastornos genéticos. El MVC se puede realizar entre las 9 y 12 semanas de embarazo.
Multifactorial
hace referencia a enfermedades o condiciones que son el resultado de las interacciones entre múltiples factores genéticos y ambientales.
Mutación
cambio en un gen; en otras palabras, un cambio en la secuencia de pares de bases en el ADN que componen un gen. Las mutaciones en un gen pueden o no resultar en un producto genético alterado.
Mutágeno
agente que puede inducir una mutación.

Glosario: N

Inicio

Necrosis
muerte celular no programada, en la que la célula se rompe y libera su contenido, promoviendo la inflamación. La muerte celular necrótica puede ser el resultado de una lesión, infección o de un infarto.
Nefropatía
enfermedad o daño renal.
Neoplasia
término que hace referencia al crecimiento rápido y anormal de un tejido. Las neoplasias pueden ser benignas o malignas.
Neoplasia intraepitelial cervical (NIC)
término utilizado para describir el crecimiento anormal de células en la superficie del cuello uterino. La NIC1 también se conoce como lesión intraepitelial escamosa de grado bajo (LIEB). La NIC2 y la NIC3 también se conocen como lesiones intraepiteliales escamosas de grado alto (LIEA). Aunque estas células anormales no son cancerosas, pueden progresar hasta el cáncer cervical.
Neumonia
enfermedad pulmonar caracterizada por la inflamación y acumulación de fluido en los pulmones. La neumonia puede ser causada por agentes infecciosos (e.g., virus o bacterias) o por la inhalación de ciertos irritantes.
Neurológico
que involucra nervios o al sistema nervioso (cerebro, médula espinal, y todos los nervios motores y sensoriales).
Neurona
célula del sistema nervioso que conduce los impulsos nerviosos. También llamada célula nerviosa.
Neuropatía
daño o enfermedad nerviosa.
Neuropatía periférica
enfermedad o estado degenerativo que afecta a los nervios de las extremidades (brazos y piernas). Los síntomas pueden incluir entumecimiento, dolor, y debilidad muscular.
Neurotóxico
tóxico o dañino para el tejido nervioso (cerebro y nervios periféricos).
Neurotransmisor
químico liberado desde una célula nerviosa y que resulta en la transmisión de un impulso hacia otra célula nerviosa u órgano (e.g., un músculo). La acetilcolina, la dopamina, la norepinefrina y la serotonina son neurotransmisores.
Neutralizar (radicales libres)
combinarse rápidamente con radicales libres, para evitar que reaccionen con otras moléculas.
Neutrófilos
glóbulos blancos que internalizan y destruyen patógenos, como las bacterias. Los neutrófilos también son llamados leucocitos polimorfonucleares, debido a que son glóbulos blancos con un núcleo multilobulado.
NM
nivel máximo de ingesta tolerable. Establecido por la Junta de Nutrición y Alimentos del Instituto de Medicina de los EE.UU, el NM es el nivel probable más alto de ingesta diaria de un nutriente específico que no supone un riesgo de efectos de salud adversos en casi todos los individuos de una edad específica.
Núcleo
organelo celular rodeado de una membrana, el que contiene el ADN organizado en cromosomas.
Nucleosoma
unidad repetitiva de cromatina, que consiste de ADN enrollado alrededor de histonas.
Nucleótidos
subunidades de ácidos nucleicos. Los nucleótidos se componen de una base nitrogenada (adenina, guanina, citosina, uracilo o timina), una azúcar de 5 carbonos (ribosa o desoxirribosa), y uno o más grupos fosfato.
Nutrición parenteral total (NPT)
alimentación intravenosa (I.V.) que suministra nutrientes esenciales a los pacientes que están demasiado enfermos para comer de forma normal.

Glosario: O

Inicio

Obesidad
condición de grasa corporal aumentada; en adultos, definida por un índice de masa corporal (IMC) >30.
Organelos
componentes celulares especializados, como las mitocondrias o los lisosomas, llamados así debido a que son análogos a los órganos.
Orgánico
hace referencia a los compuestos que contienen carbono, generalmente los sintetizados por organismos vivos.
Orofaringe
término usado para describir a la boca y la garganta.
Osteoartritis
condición degenerativa de las articulaciones que se caracteriza por la degradación del cartílago articular (el cartílago dentro de las articulaciones).
Osteoblastos
células óseas responsables de la formación de nuevo mineral óseo en el proceso de remodelación ósea.
Osteoclastos
células óseas responsables de la degradación o reabsorción del hueso en el proceso de remodelación ósea.
Osteomalacia
enfermedad de adultos que se caracteriza por el ablandamiento de los huesos debido a la pérdida de mineral óseo. La osteomalacia es característica de la deficiencia de vitamina D en adultos, mientras que los niños con deficiencia de vitamina D sufren de raquitismo.
Osteoporosis
condición de incremento en la fragilidad ósea y de la susceptibilidad a las fracturas de huesos debido a la pérdida de densidad mineral ósea (DMO).
Oxidación
reacción química que remueve electrones desde un átomo o molécula.
Oxidante
especies reactivas del oxígeno.
Óxido nítrico
molécula de señalización gaseosa sintetizada a partir del aminoácido arginina por enzimas llamadas sintasas de óxido nítrico. En el endotelio vascular, el óxido nítrico promueve la vasodilatación arterial.

Glosario: P, Q

Inicio

Páncreas
pequeño órgano localizado detrás del estómago y conectado al duodeno (intestino delgado). El páncreas sintetiza enzimas que ayudan a digerir los alimentos en el intestino delgado, y hormonas, incluyendo a la insulina, que regulan los niveles de glucosa sanguínea.
Patógeno
agente causante de enfermedad, como un virus o una bacteria.
Péptido
cadena de aminoácidos. Una proteína está formada de uno o más péptidos.
Perinatal
el periodo de tiempo justo antes y después del nacimiento (variando su definición como el periodo de tiempo que comienza entre las 20 a 28 semanas de gestación y que termina entre la primera y la cuarta semana después del nacimiento).
Peritoneo
membrana que recubre las paredes de la cavidad abdominal.
Peroxidación lipídica
proceso a través del cual los lípidos son modificados por oxidación; llamado así porque los hidroperóxidos lipídicos se forman en este proceso.
pH
medida de la acidez o la alcalinidad.
Pigmento
compuesto que da color a las células animales y vegetales por medio de la absorción selectiva de diferentes longitudes de onda de la luz.
Placa amiloide
agregados de un péptido denominado amiliode-beta, el cual en la enfermedad de Alzheimer se acumula y forma depósitos en el cerebro.
Placebo
tratamiento inerte que recibe un grupo de control mientras el grupo experimental recibe el tratamiento activo. Los estudios controlados con placebo se realizan para asegurar que los resultados obtenidos se deben al tratamiento experimental en vez de a otro factor asociado con la participación en el estudio.
Placenta
órgano que conecta al feto con el útero de la mujer embarazada, permitiendo el intercambio de oxígeno, dióxido de carbono, nutrientes y desechos entre la mujer y el feto.
Plaqueta
fragmentos celulares de forma irregular que participan de la coagulación sanguínea.
Plasma
porción líquida de la sangre, en la que se encuentran suspendidas las células. El plasma se separa de las células sanguíneas usando una centrífuga. A diferencia del suero, el plasma retiene los factores de la coagulación debido a que se obtiene de sangre a la que no se le permite coagular.
Plasticidad sináptica
habilidad de las neuronas para cambiar el número y potencia de sus conexiones sinápticas. Se cree que la plasticidad sináptica subyace en los procesos del aprendizaje y la memoria.
Polímero
molécula de gran tamaño formada por la combinación de muchas moléculas similares más pequeñas (monómeros) en un patrón regular.
Polimorfismo
forma variante de un gen. La mayoría de los polimorfismos son inocuos y parte de la variabilidad genética humana normal, pero algunos polimorfismos alteran la función de los productos genéticos (proteínas).
Pólipo
masa de tejido benigna (no cancerosa) que se forma en el interior de un órgano hueco, como el colon.
Poliposis adenomatosa familiar
síndrome hereditario caracterizado por la formación de muchos pólipos en el colon y el recto, algunos de los cuales pueden transformarse en cáncer colorrectal.
Posprandial
después de comer o después de una comida.
Potencial de acción
señal electroquímica que se transmite en la membrana celular de una neurona o de una célula muscular. También llamado impulso nervioso.
Potencial de membrana
diferencia de potencial eléctrico a través de la membrana. El potencial de membrana es el resultado de las diferencias de concentración entre el potasio y el sodio a través de las membranas celulares, las que son mantenidas por bombas de iones. Una gran proporción del gasto de energía en reposo del organismo se debe a la mantención del potencial de membrana, el que es esencial para la transmisión del impulso nervioso, la contracción muscular, la función cardíaca y el transporte de nutrientes y metabolitos hacia el interior y exterior de las células.
Precursor
molécula que es un ingrediente, reactante, o intermediario en una vía sintética para un producto en particular.
Preeclampsia
condición caracterizada por un fuerte aumento en la presión sanguínea durante el tercer trimestre de embarazo. La presión sanguínea elevada puede acompañarse de edema (hinchazón) y proteinurea (proteínas en la orina). En algunos casos, la preeclampsia sin tratamiento puede progresar hasta eclampsia, una situación potencialmente letal para la mujer y el niño.
Presión sanguínea diastólica
la presión sanguínea arterial más baja durante el ciclo de latidos cardíacos, y el segundo valor en la lectura de la presión sanguínea (ejemplo, 120/80).
Presión sanguínea sistólica
la presión arterial más alta medida durante el ciclo de latidos cardíacos, y el primer valor en una lectura de presión sanguínea (e.g., 120/80).
Prevalencia
proporción de la población con una enfermedad o condición específica en un punto de tiempo dado.
Pro-oxidante
átomo o molécula que promueve la oxidación de otro átomo o molécula al aceptar electrones. Algunos ejemplos de pro-oxidantes incluyen a los radicales libres, las especies reactivas del oxígeno (ERO) y las especies reactivas del nitrógeno (ERN).
Probióticos
microorganismos vivos que, cuando se administran en cantidades suficientes, benefician la salud general del hospedero.
Procarcinógeno
precursor carcinógeno que debe ser modificado o metabolizado para convertirse en un carcinógeno activo.
Profilaxis
prevención, con frecuencia se refiere al tratamiento utilizado para prevenir una enfermedad.
Prognosis
resultado predicho en base al curso de una enfermedad.
Proliferación
rápida división celular.
Promotor
secuencia de ADN a la que se une la ARN polimerasa para iniciar la transcripción.
Prostaglandinas
moléculas de señalización celular involucradas en la inflamación. Las ciclooxigenasas catalizan la formación de prostaglandinas a partir de eicosanoides, como el ácido araquidónico y el ácido eicosapentaenoico (AEP).
Próstata
glándula masculina, localizada en la base de la vejiga urinaria y que rodea a la uretra. La próstata produce fluidos que forman parte del semen. Si la próstata se agranda puede ejercer presión sobre la uretra y provocar síntomas urinarios. El cáncer de próstata es uno de los tipos más comunes de cáncer en hombres.
Proteína
molécula orgánica compleja compuesta de aminoácidos en un orden específico. El orden se determina a través de la secuencia de ácidos nucleicos en el gen que codifica para la proteína. Las proteínas son necesarias para la estructura, función y regulación de las células, tejidos y órganos del cuerpo, y cada proteína tiene funciones únicas.
Proteína C reactiva (PCR)
proteína producida en el hígado en respuesta a la inflamación. La PCR es un biomarcador de la inflamación que se asocia fuertemente con el riesgo de eventos cardiovasculares, como el infarto al miocardio o los derrame cerebral.
Proteínas reactivas de fase aguda
también llamadas proteínas de fase aguda; son proteínas del plasma sintetizadas por el hígado durante una inflamación aguda. Los ejemplos incluyen la proteína C reactiva (PCR), el fibrinógeno, la proteína amiloide A plasmática, y el factor von Willembrand.
Proteoglicano
compuesto de gran tamaño conformado por una proteína, y por unidades de polisacáridos conocidos como glucosaminoglicanos (GAGs). Los GAGs son polímeros de azúcares y aminoazúcares, como la glucosamina o la galactosamina. Los proteoglicanos son componentes integrales de los tejidos estructurales como el hueso y el cartílago.
Protón
partícula elemental idéntica al núcleo de un átomo de hidrógeno, la que junto a los neutrones, es un constituyente de todos los demás núcleos atómicos. Un protón lleva una carga positiva igual y opuesta a la de un electrón.
Psoriasis
condición crónica de la piel que con frecuencia resulta en una erupción roja y escamosa sobre la superficie de los codos, rodillas, cuero cabelludo y alrededor de las orejas, ombligo, genitales y nalgas. Aproximadamente del 10 al 15% de los pacientes con psoriasis sufren inflamación de las articulaciones (artritis psoriática). Se piensa que la psoriasis es una condición autoinmune.
Quelato
la combinación de un metal con una molécula orgánica para formar una estructura en forma de anillo es conocida como quelato. La quelación de un metal puede disminuir o aumentar su biodisponibilidad.
Queratinización
proceso de diferenciación celular de un queratinocito a través de las diferentes capas de la epidermis. Al final de la queratinización, la célula es más ancha y plana, y unida a las células vecinas por una variedad de proteínas y lípidos de unión.
Queratinocito
principal tipo celular de la epidermis; estas células producen la proteína estructural queratina, la que compone la barrera epidérmica.
Quilomicrones
lipoproteínas ricas en triglicéridos que transportan a los triglicéridos de la dieta desde el intestino hacia los tejidos, inmediatamente después de una comida. Los quilomicrones liberan los triglicéridos a los tejidos a través de la actividad de la enzima lipoprotein-lipasa en los lechos capilares de dichos tejidos. Cuando se depletan de la mayoría de sus triglicéridos, los quilomicrones remanentes son captados por el hígado, dónde los lípidos y el colesterol restantes son excretados en la bilis o incorporados a otras lipoproteínas.
Quimiotaxis
movimiento de una célula o de un organismo hacia o en en sentido opuesto de un estímulo químico.
Quimioterapia
literalmente, el tratamiento con químicos. Término usado comúnmente para describir el uso sistémico de drogas para eliminar las células cancerosas, como una forma de tratamiento del cáncer.
Quintil
un quinto de una muestra o de una población.

Glosario: R

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Radical libre
átomo o molécula muy reactiva que habitualmente posee un sólo electrón desapareado.
Rango internacional normalizado (INR)
método de preferencia para reportar el tiempo de protrombina, una medida del estado de coagulación que puede ser usada para evaluar la eficacia terapéutica de los anticoagulantes como la warfarina. El INR es un método para estandarizar los resultados del tiempo de protrombina para así minimizar la variabilidad entre los laboratorios.
Raquitismo
con frecuencia el resultado de la deficiencia de vitamina D. El raquitismo afecta a los niños cuando sus huesos aún se están desarrollando. Se caracteriza por huesos blandos y deformes, y es el resultado de una pobre incorporación de calcio y fosfato en el esqueleto.
Rasgo dominante
característica que se expresa cuando solo una copia del gen es responsable del rasgo que se manifiesta.
Rasgo recesivo
rasgo que se expresa sólo cuando las dos copias del gen responsable de ese rasgo están presentes.
Reabsorción
proceso de la degradación o asimilación de algo. Respecto al hueso, la reabsorción se refiere a la degradación del hueso por los osteoclastos, lo que provoca la liberación de calcio y fosfato (mineral óseo) a la sangre.
Reacción redox
otro término para una reacción de óxidación-reducción. Una reacción redox es cualquier reacción en la que se remueven electrones de un átomo o molécula y se transfieren hacia otro átomo o molécula. En dichas reacciones una sustancia se oxida (pierde electrones) mientras que la otra se reduce (gana electrones).
Receptor
molécula especializada al interior o en la superficie de la célula que se une a un químico específico (ligando). Al unirse los ligandos usualmente provocan un cambio en la actividad al interior de la célula.
Receptor de hormona esteroidal
proteína dentro de la célula que se une a una hormona esteroidal específica. La unión de la hormona esteroidal cambia la forma de la proteína receptora y la activa, permitiéndole activar la transcripción de genes. De esta manera, una hormona esteroidal puede activar la síntesis de proteínas específicas.
Recto
la última porción del intestino grueso, que conecta el colon sigmoideo (encima) con el ano (abajo). El recto almacena las deposiciones hasta que pueden ser evacuadas del cuerpo.
Reducción
reacción química en la que una molécula o átomo gana electrones.
Reepitelialización
rápido proceso de crecimiento celular a través del cual la epidermis se repara luego de una herida. La meta de la reepitelialización es restablecer una barrera funcional que proteja las células subyacentes de las exposiciones ambientales.
Remodelación ósea
proceso de recambio continuo del hueso que incluye a la reabsorción y la formación ósea. Un desbalance en la regulación de estos dos acontecimientos opuestos de la remodelación ósea (reabsorción y formación ósea) incrementa la fragilidad del hueso y puede llevar a la osteoporosis.
Renal
referente a los riñones.
REP
requerimiento estimado promedio; valor de la ingesta de un nutriente, estimado para alcanzar el requerimiento de la mitad de los individuos sanos de una etapa de la vida y de un género en particular.
Reportes de caso
observaciones individuales basadas en un número pequeño de sujetos. Este tipo de investigación no puede indicar causalidad, pero puede indicar áreas para mayor investigación.
Residuo
unidad individual dentro de un polímero, como lo es un aminoácido dentro de una proteína.
Resistencia a la insulina
sensibilidad disminuida a la insulina.
Resistencia a la leptina
resistencia a la acción de la leptina.
Restenosis
con respecto a las arterias coronarias, la restenosis se refiere a la reobstrucción de una arteria coronaria luego de que ha sido dilatada con una angioplastía coronaria.
Retina
capa nerviosa que recubre el fondo del ojo. En la retina, las imágenes creadas por la luz se convierten en impulsos nerviosos, los que se transmiten al cerebro a través del nervio óptico.
Revisión sistemática
revisión estructurada de la literatura diseñada para responder a una pregunta claramente formulada. Las revisiones sistemáticas utilizan métodos sistemáticos y explícitamente predeterminados para identificar, seleccionar y evaluar de forma crítica la investigación relevante a la pregunta, y para recolectar y analizar la información de los estudios incluidos en la revisión. Se pueden usar métodos estadísticos, como el meta-análisis, para resumir los resultados de los estudios incluidos.
Ribonucleótido
molécula formada por un azúcar de 5 carbonos (ribosa), una base nitrogenada, y uno o más grupos fosfato.
Rumiante
animal que rumia. Los animales rumiantes incluyen ganado vacuno, cabras, ovejas y ciervos.

Glosario: S

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Salud óptima
además de estar libre de enfermedad, la habilidad de un individuo para funcionar física y mentalmente a su máxima capacidad.
Sebo
sustancia cerosa/grasosa secretada por los mamíferos que recubre la capa externa de su piel.
Sensibilidad a la insulina
habilidad de los tejidos para responder a la insulina.
Señalización celular
comunicación entre células individuales con el propósito de coordinar su comportamiento para beneficiar al organismo en su totalidad. Los sistemas de señalización celular dilucidados en células animales incluyen proteínas receptoras intracelulares y en la superficie celular, proteínas de unión a GTP, así como también proteínas kinasas y fosfatasas (enzimas que fosforilan y desfosforilan proteínas).
Serotonina
5-hidroxitriptamina. La serotonina es un neurotransmisor que también actúa como vasoconstrictor (sustancia que provoca el estrechamiento de vasos sanguíneos).
Sesgo
cualquier error sistemático en un estudio epidemiológico que resulte en una estimación incorrecta de la asociación entre el riesgo de una exposición y de una enfermedad.
SIDA
síndrome de inmunodeficiencia adquirida. El SIDA es causado por el virus del VIH (Virus de Inmunodeficiencia Humana), el que ataca al sistema inmune, dejando a la persona infectada vulnerable a infecciones oportunistas.
Sinapsis
unión célula a célula que permite que las señales químicas o eléctricas pasen de una neurona a otra neurona o célula muscular.
Síndrome
combinación de síntomas que aparecen de forma simultánea e indican una enfermedad o condición específica.
Síndrome carcinoide
patrón de síntomas que muestran los individuos con tumores carcinoides. Los tumores carcinoides secretan cantidades excesivas del neurotransmisor serotonina. Los síntomas pueden incluir rubor, diarrea, y algunas veces sibiliancia.
Síndrome de intestino corto
un síndrome de malabsorción resultante de la remoción quirúrgica de una extensa porción del intestino delgado.
Síndrome de malabsorción
enfermedad o condición que resulta en una absorción disminuida de nutrientes desde los alimentos.
Síndrome metabólico
combinación de condiciones médicas que ponen en riesgo de enfermedades cardiovasculares y diabetes tipo 2. (El síndrome metabólico también es llamado síndrome metabólico X, síndrome X, y síndrome de resistencia a la insulina.) Los criterios de diagnóstico incluyen la presencia de tres o más de las siguientes condiciones:
  • Obesidad abdominal (circunferencia de cintura: >40 pulgadas [102 cm] para hombres, >35 pulgadas [88 cm] para mujeres)
  • Triglicéridos elevados (>150 mg/dL) Presión sanguínea alta (>130/85 mmHg)
  • Intolerancia a la glucosa/resistencia a la insulina (glicemia en ayunas >110 mg/dL)
  • Colesterol HDL disminuido (<40 mg/dL para hombres, <50 mg/dL para mujeres)
Síndrome Zollinger-Ellison
raro trastorno causado por un tumor llamado gastrinoma, apareciendo la mayor parte de ellos en el páncreas. El tumor secreta la hormona gastrina, la que incrementa la producción de ácido gástrico provocando úlceras graves y recurrentes del esófago, estómago, y la porciones superiores del intestino delgado.
Sinérgico
cuando el efecto de dos tratamientos en conjunto es mayor que la suma de los efectos de cada tratamiento por separado, se dice que el efecto es sinérgico.
Síntesis
formación de un compuesto químico a partir de sus elementos o compuestos precursores.
Síntesis de novo
formación de una molécula esencial a partir de moléculas precursoras.
Sistema endocrino
glándulas y partes de glándulas que secretan hormonas para integrar y controlar la actividad metabólica del organismo. Las glándulas endocrinas incluyen a la pituitaria, la tiroide, las paratiroides, las adrenales, el páncreas, los ovarios y los testículos.
Sistema nervioso central (SNC)
el cerebro, la médula espinal y los nervios espinales.
Sobrenutrición
una forma de malnutrición en donde los nutrientes se suministran excediendo las necesidades del organismo.
Sofocos
sensaciones de calor en la piel, particularmente en la cara, cuello y pecho, también conocidos como bochornos. Los sofocos se relacionan más frecuentemente con niveles decrecientes de estrógeno durante la perimenopausia (periodo cercano a la menopausia).
Sorbitol
el poliol (alcohol del azúcar) correspondiente a la glucosa.
Subclínico
sin signos o síntomas clínicos; usado algunas veces para describir las etapas tempranas de una enfermedad o condición, antes de que se puedan detectar los síntomas a través de un examen clínico o exámenes de laboratorio.
Subcutáneo
bajo la piel.
Suero
porción líquida de la sangre en la que están suspendidas las células. El suero se separa de las células sanguíneas usando una centrífuga. A diferencia del plasma, el suero carece de los factores de la coagulación debido a que se obtiene de sangre a la que se le ha permitido coagular.
Suplemento
nutriente o fitoquímico suministrado en adición a lo que se obtiene desde la dieta.
Sustrato
reactante en una reacción catalizada por una enzima.

Glosario: T

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Talasemia mayor
la beta talasemia es un trastorno génetico que resulta en anormalidades de la porción globina (proteína) de la hemoglobina. Se dice que un individuo homocigoto para el gen de la beta talasemia (que tiene dos copias del gen de la beta talasemia) tiene talasemia mayor. Los infantes que nacen con talasemia mayor sufren de anemia severa a los pocos meses después del nacimiento, acompañada de palidez, fatiga, pobre crecimiento, e infecciones frecuentes. Se utilizan transfusiones de sangre para tratar la talasemia mayor, pero ésta no se puede curar.
Talasemia menor
se dice que los individuos heterocigotos para el gen de la beta talasemia (que portan una copia del gen de la beta talasemia) tienen talasemia menor o un rasgo de talasemia. Estos individuos son generalmente sanos pero pueden traspasar el gen de la beta talasemia a sus hijos y se dice que son portadores del gen de la beta talasemia.
Taninos
cualquiera de los compuestos de un gran grupo de derivados de las plantas. Los taninos tienden a tener un sabor amargo y pueden participar en la formación de pigmentos y en la protección de las plantas.
Tejido adiposo
tejido conectivo especializado cuya función es almacenar grasa corporal en forma de triglicéridos.
Terapia adjunta
tratamiento o terapia usado en conjunto con otro tratamiento, no por si solo.
Terapia de radiación
uso local de radiación para destruir las células del cáncer o para evitar que se dividan y desarrollen.
Teratógeno
agente que interfiere con el desarrollo normal de un embrión o feto.
Tercil
un tercio de la muestra o de la población.
Termorregulación
el proceso de controlar la temperatura corporal para prevenir tanto el enfriamiento como el calentamiento excesivo.
Tétanos
condición de dolorosos y prolongados espasmos de la musculatura voluntaria, especialmente de los dedos de las manos y de los pies (espasmo carpopedal) como también de la musculatura facial.
Tifoidea
enfermedad infecciosa que se esparce por la contaminación de alimentos y de depósitos de agua con la bacteria llamada salmonella typhi. La comida y el agua se pueden contaminar directamente por aguas residuales, o indirectamente por moscas o una pobre higiene. Aunque es rara en los EE.UU., es común en algunas partes del mundo. Los síntomas incluyen fiebre, dolor abdominal, diarrea, y sarpullido. Se trata con antibióticos y fluidos intravenosos. Se recomienda la vacunación a los que viajan a áreas donde la tifoidea es común.
Tiroides
glándula del cuello con forma de mariposa que secreta hormonas tiroideas. Las hormonas tiroideas regulan una serie de procesos fisiológicos, incluyendo el crecimiento, el desarrollo, el metabolismo, y la función reproductiva.
Tolerancia a la glucosa
habilidad del organismo para mantener niveles de glucosa normales cuando se enfrenta con una carga de carbohidratos (véase tolerancia reducida a la glucosa).
Tópico
que se aplica sobre la piel u otra superficie del cuerpo.
Traducción
(traducción de ARN); proceso a través del cual la secuencia de nucleótidos de una molécula de ARN mensajero dirige la incorporación de aminoácidos a una proteína.
Transcripción
(transcripción de ADN); proceso a través del cual un helice de ADN se copia en una secuencia complementaria de ARN.
Trastorno bipolar
estado de ánimo llamado anteriormente "enfermedad maníaco-depresiva." El trastorno bipolar se caracteriza por alteraciones severas en el estado de ánimo. Durante los episodios "maníacos," una persona puede experimentar un aumento extremo del nivel de energía y del estado de ánimo (euforia), o una agitación e irritabilidad extremas. Los episodios de humor depresivos también son comunes en el trastorno bipolar.
Trauma
lesión o herida.
Tremor
temblor o estremecimiento de una parte o de todo el cuerpo.
Triglicéridos
lípidos compuestos de tres moléculas de ácidos grasos unidos a un esqueleto de glicerol. Los triglicéridos son la forma principal de grasas en la dieta, aunque también se sintetizan endógenamente. Los triglicéridos se almacenan en el tejido adiposo y representan la principal forma de almacenaje de grasa. Los niveles elevados de triglicéridos en el plasma son un factor de riesgo para enfermedades cardiovasculares.
Trimetilaminuria
trastorno hereditario caracterizado por el incremento de la excreción urinaria de trimetilamina, un compuesto con olor a pescado o mal olor.
Tuberculosis
infección causada por la bacteria llamada mycobacterium tuberculosis. Muchas personas infectadas con tuberculosis no tienen síntomas debido a que se encuentra inactiva. Una vez activa, la tuberculosis puede causar daño a los pulmones y otros órganos. La tuberculosis activa también es contagiosa y se contagia por inhalación. El tratamiento de la tuberculosis implica tomar antibióticos y vitaminas por al menos 6 meses.

Glosario: U

Inicio

Ultrasonografía
examen en el que ondas de sonido de alta frecuencia (ultrasonido) rebotan contra los tejidos y sus ecos se convierten en una imagen (sonograma).
Umbral
punto en el cual se comienzan a producir un efecto fisiológico, por ejemplo, el grado de estimulación de un nervio que produce una respuesta o el nivel de un químico en la dieta que resulta en una enfermedad.
Unidad de 1 carbono
término bioquímico para grupos funcionales que contienen solo un carbono además de otros átomos. Las unidades de 1 carbono transferidas por las coenzimas folato incluyen el metilo (-CH3), el metileno (-CH2-), el formil (-CH=O), el formimino (-CH=NH), y el metenil (-CH=). Muchas reacciones biosintéticas involucran la adición de unidades de 1 carbono a una molécula precursora.

Glosario: V

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Vascularización
creación de nuevos vasos sanguíneos o la extensión en el tejido de vasos sanguíneos existentes.
Vasoconstricción
estrechamiento de un vaso sanguíneo.
Vasodilatación
relajación o apertura de un vaso sanguíneo.
Vasodilatación dependiente del endotelio
vasodilatación arterial resultado de la producción de óxido nítrico en el endotelio vascular.
VD
valor diario. Se refiere a los valores dietéticos de referencia necesarios como base para declarar el contenido de nutrientes en todos los productos regulados por la Administración de Drogas y Alimentos (ADA) de los EE.UU., incluyendo a los suplementos nutricionales. Los VDs de vitaminas y minerales reflejan a las IRNs de la Academia Nacional de Ciencias de 1968, y no a las Ingestas Dietéticas de Referencia más actuales.
Ventrículos
las dos cámaras inferiores del corazón que bombean la sangre al cuerpo (izquierdo) y a los pulmones (derecho).
Vertebral
de o pertinente a una vértebra, uno de los 23 huesos que componen la columna.
Vesícula
literalmente, una pequeña bolsa o saco. Dentro de una célula, una vesícula es un pequeño organelo rodeado de su propia membrana.
Vesícula biliar
pequeña bolsa adyacente al hígado. La vesícula biliar almacena la bilis, la que es secretada por el hígado, y se libera en el intestino delgado a través del conducto hepático común.
Vía de transducción de señales
cascada de eventos que permite que una señal desde el exterior de una célula resulte en un cambio funcional dentro de la célula. Las vías de transducción de señales juegan un papel importante en la regulación de numerosas funciones celulares en respuesta a los cambios en el ambiente de la célula.
VIH
virus de inmunodeficiencia humana; el virus que causa el SIDA.
Virulento
marcado por un proceso rápido, severo, o dañino.
Virus
microorganismo que no puede crecer o reproducirse fuera de una célula viva. Los virus invaden células vivas y utilizan los procesos sintéticos de las células infectadas para sobrevivir y replicarse.
Virus del papiloma humano (VPH)
grupo de virus que pueden causar papilomas (crecimientos o verrugas) en la piel u otras partes del cuerpo, incluyendo genitales y laringe (caja vocal). La infección con cepas particulares de VPH se asocian con un riesgo incrementado de cáncer cervical.
Vitamina
compuesto orgánico (que contiene carbono) necesario para el funcionamiento fisiológico normal y que no puede ser sintetizado en cantidades suficientes, y por lo tanto se debe obtener de la dieta.
Volumen espiratorio forzado (VEF1)
volumen de aire que puede ser expulsado durante el primer segundo de una espiración forzada. El VEF1 se utiliza para evaluar la función pulmonar (pulmón).

Glosario: W, X, Y, Z

Inicio

Xenobiótico
compuesto químico que es extraño para el organismo. Los xenobióticos pueden incluir a los factores dietéticos, las toxinas, los productos farmacéuticos y los contaminantes.
Xenoinjerto
transplante de tejido de un donador de una especie a un receptor de otra especie.